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Agricultural Research Service

Nuevas pruebas para facilitar la detección de los antibióticos / 25 de abril 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Nuevo equipo para detectar los medicamentos sulfa.
Un nuevo equipo de campo hace más fácil la detección de cantidades pequeñas de los medicamentos sulfa en muestras de aguas residuales. Foto cortesía de Abraxis, LLC.


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Nuevas pruebas para facilitar la detección de los antibióticos

Por Jan Suszkiw
25 de abril 2008

Detectar antibióticos en el medio ambiente podría ser más fácil en el futuro, gracias a un equipo portátil de campo desarrollado y validado por un grupo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la empresa Abraxis LLC, y la República Checa.

El grupo realizó estudios que mostraron que los equipos, llamados ensayos inmunoabsorbentes ligados a enzimas (ELISA por sus siglas en inglés), precisamente detectaron cantidades minúsculas de sulfonamidas, también conocidas como "medicamentos sulfa", en las muestras de aguas residuales. Cuando estos medicamentos son excretados en la orina, por ejemplo, ellos pueden persistir en el medio ambiente en su forma original o como metabolitos.

La química Weilin Shelver y la fisióloga Nancy Shappell, quienes trabajan en el Laboratorio de Investigación de Biociencias mantenido por el ARS en Fargo, Dakota del Norte, realizaron los estudios de validación en colaboración con Milan Franek con el Instituto de Investigación Veterinaria en Brno, República Checa, y Fernando Rubio con la empresa Abraxis, LLC en Warminster, Pensilvania. Franek y Rubio desarrollaron el equipo.

Utilizando anticuerpos desarrollados por Franek, Rubio preparó los equipos para que los granjeros, operarios de las plantas de aguas residuales, investigadores y otros puedan detectar fácilmente los medicamentos sulfa en el campo. Los operarios de plantas de aguas residuales, por ejemplo, podrían utilizar los equipos para determinar si modificaciones a sus regímenes de tratamiento eficazmente previenen el vertido de los medicamentos en las vías fluviales. Científicos también pueden usar los equipos para seguir la pista de las sulfonamidas en los suelos.

Hay instrumentos actualmente disponibles para detectar y medir los niveles de los medicamentos sulfa en muestras. Sin embargo, los requisitos de espacio dedicado y entrenamiento especializado, así como los costos altos, hacen tales métodos inviables para utilización en el campo. Los nuevos equipos, en contraste, son fáciles de utilizar, requieren un entrenamiento mínimo, y producen resultados rápidamente, según Shelver.

En pruebas usando muestras de agua provistas por dos plantas de tratamiento de aguas residuales, así como muestras obtenidas por Shappell de algunas instalaciones de producción de cerdos, Shelver usó los instrumentos de la cromatografía acoplada a espectrometría de masa (LC-MS por sus siglas en inglés) para verificar la precisión del equipo en detectar dos medicamentos sulfa extensamente usados, llamados sulfametoxazol y sulfametazina. Shelver cree que los equipos son un complemento más flexible a los métodos de detección basados en LC-MS y son particularmente útiles en situaciones que requieren un monitoreo ambiental rutinario.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/25/2008
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