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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Aumentando la producción de la albahaca en Misisipí / 22 de abril 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Albahaca.
La albahaca podría llegar a ser un cultivo en gran escala para el estado de Misisipí. Foto cortesía de J.S. Peterson, USDA-NRCS.


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Aumentando la producción de la albahaca en Misisipí

Por Ann Perry
22 de abril 2008

Campos fragantes de la albahaca ya son parte del paisaje en Europa, Asia y algunas partes de EE.UU. Esta hierba aromática provee una variedad de aceites esenciales usados mundialmente en alimentos, productos farmacéuticos y cosméticos. Ahora, químico Charles Cantrell, quien trabaja con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), está ayudando a evaluar el potencial de la albahaca para producción en gran escala en Misisipí.

Cantrell, en la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Naturales mantenida por el ARS en Oxford, Misisipí, y el horticultor Valtcho Jeliazkov, quien trabaja con la Universidad Estatal de Misisipí, están evaluando la composición química y el funcionamiento de campo de 38 accesiones de albahaca.

Los investigadores obtuvieron la albahaca dulce (Ocimum basilicum L.) de la Colección Nacional de Germoplasma de Plantas mantenida por el ARS y cultivaron las plantas en el Centro de Investigación y Extensión mantenido por MSU en Verona, Misisipí. Después de la maduración de los cultivos, ellos analizaron cada accesión para detectar diferencias en la composición química y los rendimientos.

Los científicos descubrieron que los rendimientos de albahaca seca de todas las accesiones eran relativamente altos, con la mayoría sobrepasando 3.500 libras por acre, y eran generalmente consecuentes con los rendimientos en otros países. Adicionalmente, las accesiones contuvieron una gama amplia de composiciones químicas y volúmenes de los aceites esenciales. Los cultivos de albahaca de Misisipí no parecieron ser susceptibles a los insectos plagas que típicamente infestan las variedades de albahaca cultivadas en la región sudeste de Europa, la cual es un centro significante de la producción de albahaca.

En otro estudio con tres diferentes genotipos de albahaca, los científicos cosecharon los cultivos tres veces--cuando las plantas estuvieron en flor--durante la época de crecimiento. Ellos observaron que las prácticas de cosechar alteraron el contenido, el rendimiento y la composición química de los aceites esenciales. Las cosechas de la albahaca dulce (O. basilicum L.) rindieron niveles más altos de aceites esenciales y hierba después de la segunda y tercera vez, pero los rendimientos de hierba y aceites esenciales eran más altos después de la tercera cosecha de la albahaca morada (O. sanctum L.)

En el 2000, importaciones de albahaca a EE.UU.--fresca, seca o en forma de aceites esenciales--tuvieron un valor de aproximadamente 5,6 millones de dólares. Esta investigación indica que, con el apoyo inicial apropiado, los granjeros de Misisipí tendrán una buena oportunidad para producir un cultivo de alto valor para el mercado nacional y mundial.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/22/2008
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