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Nuevo estudio correlaciona la obesidad con el número de horas frente a la televisión / 21 de abril 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Niños preescolares comiendo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Para los niños preescolares, una dieta saludable y menos horas frente a la televisión pueden contribuir a la buena salud.


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Nuevo estudio correlaciona la obesidad con el número de horas frente a la televisión

Por Alfredo Flores
21 de abril 2008

Niños preescolares que tienen 2 años de edad o más no deben pasar más de dos horas por día frente a la televisión y la computadora, según la recomendación de la Academia Americana de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés). Pero investigaciones en el Centro de Investigación de Nutrición de Niños (CNRC por sus siglas en inglés) en Houston, Texas, han mostrado que muchos niños preescolares exceden esta recomendación, y el tiempo adicional pasado en actividad sedentaria podría ser perjudicial a su salud.

El centro es mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y el Colegio Baylor de Medicina en colaboración con el Hospital de Niños de Texas. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Encabezado por pediatra y científico del comportamiento Jason A. Mendoza, el estudio de CNRC usó la Encuesta Nacional del Examen de Salud y Nutrición que involucró un grupo diverso de más de 1.800 niños preescolares de 2 a 5 años de edad, con respecto a su número de horas frente a la televisión o en el uso de computadora. Los investigadores compararon a los niños que vieron más de dos horas de televisión o videos con aquellos que vieron dos horas o menos, y los utilizadores de computadora con niños que no la usan. Luego los investigadores relacionaron esos hábitos con varios resultados de salud relacionados con la obesidad.

Los resultados mostraron que el 30,8 por ciento de los niños preescolares estudiados excedieron la recomendación de AAP con sólo el número de horas frente a la televisión, aparte del tiempo pasado en usar la computadora. La mayoría vio de una a tres horas de televisión o videos durante el día de evaluación. Los niños que sobrepasaron la recomendación de AAP sobre el número de horas frente a la televisión o videos tenían más probabilidad de ser demasiado gordos o tenían un riesgo más alto de ser demasiado gordos.

El uso de la computadora por los niños también correlacionó con un nivel más alto de grasa corporal, pero los investigadores no mostraron una correlación con el peso general, posiblemente a causa del número relativamente bajo de los niños preescolares que usaron las computadoras durante el período de investigación.

Las razones para la obesidad observada en los niños que sobrepasaron la recomendación de AAP incluyen la sustitución de ver la televisión o videos para actividades físicas; exposición a los anuncios de televisión que fomentan el consumo de alimentos grasosos y no sanos; y comer mientras están frente a la televisión o videos.

Estos hallazgos fueron publicados en la revista 'International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity' (Revista Internacional de Nutrición Comportamental y Actividad Física) del 2007. Ellos mostraron que investigaciones adicionales se necesitan para determinar cómo el tiempo pasado en ver la televisión afecta el peso y la grasa corporal de los niños jóvenes. Estudios de intervención para reducir el tiempo frente a la televisión se recomiendan para descubrir maneras para prevenir y tratar el sobrepeso en los niños preescolares.

Última Modificación: 4/21/2008
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