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Agricultural Research Service

Grupos de genes ofrece una protección posible contra enfermedades de plantas / 11 de abril 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Entomólogo inyecta algunas bacterias pseudomonas en una larva del gusano de la yema del tabaco (Manduca sexta). Enlace a la información en inglés sobre la foto
El entomólogo Denny Bruck inyecta algunas bacterias P. fluorescens Pf-5 en una larva del gusano de la yema del tabaco (Manduca sexta).


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Grupos de genes ofrece una protección posible contra enfermedades de plantas

Por Laura McGinnis
11 de abril 2008

Una nueva investigación patrocinada por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha llevado al descubrimiento de nuevos compuestos y toxinas de las bacterias Pseudomonas que ofrecen beneficios potenciales para las plantas y la gente. Las bacterias Pseudomonas son un grupo diverso de bacterias, incluyendo algunas que pueden perjudicar las plantas y los animales, y otras que son beneficiosas.

Dentro de cada genoma, hay pedazos de ADN que tienen funciones no conocidas. Algunos de los genes en estos pedazos son semejantes a otros genes que hacen productos naturales. Ya que los científicos no saben cuáles productos naturales específicos son producidos por estos genes con funciones no conocidos, esos segmentos de ADN se llaman "grupos de genes huérfanos".

Según Joyce Loper, quien es patóloga de plantas en el Laboratorio de Investigación de Cultivos Hortícolas mantenido por el ARS en Corvallis, Oregón, es probable que algunos grupos de genes huérfanos produzcan productos naturales que podrían darles a los científicos nuevas herramientas que podrían ser usadas para combatir microorganismos perjudiciales.

Junto con científicos en la Institución Scripps de Oceanografía en la Universidad de California-San Diego, la Universidad Estatal de Oregón, y el Colegio Northland en Ashland, Wisconsin, Loper investigó un nuevo método para identificar los productos hechos por los grupos de genes huérfanos.

Los científicos usaron lo que ellos llaman "el enfoque genomisotópico", el cual combina el análisis de secuencias genómicas y el fraccionamiento isotópico, el cual es el proceso de aislar compuestos.

Loper y sus colegas aplicaron el método genomisotópico al genoma de la bacteria Pseudomonas fluorescens Pf-5, un agente de control biológico que protege las plantas contra enfermedades. Los científicos han sabido por mucho tiempo que Pf-5 hace antibióticos, pero con utilización de este método, ellos han identificado dos antibióticos que nunca se han visto antes.

Estos estudios fueron patrocinados por el ARS, los Institutos Nacionales de la Salud, la Fundación Alemana de Investigación, y el Programa de Secuenciación de Genomas Microbianos, el cual es una iniciativa del Servicio Cooperativo Estatal de Investigación, Educación e Instrucción (CSREES por sus siglas en inglés), una agencia del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés). En el 2007, CSREES patrocinó la secuenciación de siete especies adicionales de Pseudomonas, incluyendo cuatro que están siendo investigadas en los laboratorios del ARS.

Investigaciones adicionales podrían identificar nuevos productos naturales con propiedades valiosas, con potencial para utilización en antibióticos, medicinas o pesticidas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 4/11/2008
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