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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Investigadores estudian los lagos de playa relacionados con el acuífero Ogallala / 2 de abril 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Mapa del acuífero Ogallala.
El acuífero Ogallala se extiende debajo de ocho estados en EE.UU. Foto cortesía del Servicio Geológico de EE.UU.


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Estanque por encima del acuífero Ogallala.
La lluvia que pasa más allá de la zona de raíz es una fuente importante de agua para recargar el acuífero Ogallala. Foto cortesía de Dennis Gitz.

Investigadores estudian los lagos de playa relacionados con el acuífero Ogallala

Por Don Comis
2 de abril 2008

Investigadores del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están estudiando el papel de los miles de lagos de playa en las praderas altas sureñas en mantener la limpieza de las aguas cada vez más limitadas del acuífero Ogallala, el cual es el acuífero más grande de Norteamérica.

Lagos de playa son lagos efímeros que se forman cuando el agua de lluvia llena las depresiones naturales de arcilla en el paisaje. El fisiólogo de plantas Dennis Gitz, quien trabaja en la Unidad de Investigación de la Erosión Eólica y Conservación de Agua mantenida por el ARS en Lubbock, Texas, descubrió que esta agua fluye lentamente sin pausa hacia abajo en el acuífero, contribuyendo a su recarga.

La tasa de recarga para los campos agrícolas por encima del acuífero Ogallala es insignificante. Por esta razón, hay muchas preocupaciones sobre este recurso de agua casi finito.

Parte de la pregunta sobre las playas es si la tasa de recarga es suficientemente importante para justificar su protección con barreras vegetativas de maicillo o del césped Panicum virgatum. Si es así, las barreras de césped asegurarán que las playas continúen a proveer cantidades significantes de agua limpia al acuífero y ayudarán a extender su vida útil.

Para medir la tasa de recarga del acuífero para tanto los campos agrícolas como las playas, Gitz y colegas de la Universidad de Texas Tech están usando termómetros de suelo para seguir la pista del movimiento del agua de lluvia por el suelo. Los termómetros siguen la pista del agua de lluvia detectando cambios súbitos en temperatura donde el agua de lluvia deja de filtrar.

En un estudio que mostró una buena concordancia entre las indicaciones de los termómetros y las indicaciones reales de la infiltración de agua, los científicos demostraron que la idea de utilizar los termómetros sí trabaja. Los termómetros son muchos menos costosos que otros métodos de seguir la pista de la infiltración del agua de lluvia.

Gitz ha instalado un banco de instrumentos en 14 playas y está desarrollando instrumentos para 16 playas adicionales. Estos incluyen instrumentos para estaciones meteorológicas, así como para medir los niveles de agua. Él usará los datos de estos instrumentos para calcular las tasas esperadas de evaporación de agua para compararlas con las pérdidas reales de agua. La diferencia mostrará la cantidad del agua que ha infiltrado en el suelo debajo de los lagos.

Si la tasa de recarga para las playas resulta ser insignificante, los granjeros podrían considerar manejarlas como terrenos de pasto o para actividades de recreo.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/2/2008
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