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Agricultural Research Service

Científicos secuencian el genoma de una plaga agrícola / 24 de marzo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dos científicos examinan un mapa genómico. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La bióloga molecular Marce Lorenzen (izquierda) y el entomólogo Richard Beeman examinan el mapa genómico nuevamente desarrollado del escarabajo rojo de la harina.


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Científicos secuencian el genoma de una plaga agrícola

Por Sharon Durham
24 de marzo 2008

Científicos han terminado la secuenciación del genoma entero de una plaga clave de agricultura: el escarabajo rojo de la harina, Tribolium castaneum. Este logro es la primera secuenciación del genoma de cualquier escarabajo. Información sobre este intento está publicada en el número del 27 de marzo de la revista 'Nature' (Naturaleza).

La realización de esta proeza es debida en gran parte a las actividades del entomólogo Richard W. Beeman, quien trabaja con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), y sus colaboradores Susan Brown y Rob Denell de la Universidad Estatal de Kansas en Manhattan, y Stephen Richards y Richard Gibbs del Centro de Secuenciación del Genoma Humano mantenido por el Colegio Baylor de Medicina en Houston, Texas. Beeman trabaja en el Centro de Investigación del Mercadeo y la Producción de Grano mantenido por ARS en Manhattan, Kansas. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

El escarabajo rojo de la harina es una plaga importante del grano almacenado y los productos de grano por todo el mundo, y también el insecto plaga principal en las fábricas de harina. Este insecto y sus "primos" que también comen granos causan millones de dólares en daños anualmente. Pero los datos que resultarán de la secuenciación del genoma podrían ayudar a explicar algunas peculiaridades sobre esta plaga.

Por ejemplo, diferente de otros insectos tales como las abejas que buscan néctar y los mosquitos que chupan la sangre, el escarabajo rojo de la harina no tiene un gusto tan refinado sobre lo que come. Aunque este escarabajo se alimenta principalmente en la harina del trigo, también puede sobrevivir en una variedad amplia de alimentos, incluyendo la harina de maíz, los frutos secos, las galletas secas, la mezcla de bizcocho--aun el chocolate. T. castaneum puede adaptarse no sólo a una variedad de dietas, sino también a una gama de condiciones ambientales. Tiene un órgano muy especializado semejante a un riñón que lo permite a sobrevivir en medios ambientes extremadamente secos.

Más de 100 científicos representando 14 países participaron en el descubrimiento y análisis de los genes codificados en la secuencia terminada. El grupo, oficialmente conocido como el Consorcio de la Secuenciación del Genoma de Tribolium, comenzó su trabajo después de la terminación y el montaje de los datos crudos sobre las secuencias genéticas. El proyecto fue financiado por subvenciones del USDA y el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano, el cual es parte de los Institutos Nacionales de Salud.

El genoma secuenciado podría proveer pistas para ayudar a frustrar esta plaga agrícola importante. Y tener una mejor comprensión sobre la habilidad de T. casteneum de desarrollar resistencia a muchos tipos de insecticidas podría llevar a nuevas estrategias sobre el manejo de insectos plagas por lo general.

Última Modificación: 3/24/2008