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Agricultural Research Service

Aumentando la absorción de hierro por los bebés / 10 de marzo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Alimentando un bebé. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El procesamiento de alimentos puede aumentar la cantidad de hierro absorbido por los bebés.


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Aumentando la absorción de hierro por los bebés

Por Ann Perry
10 de marzo 2008

Investigadores con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad de Cornell han desarrollado nuevas técnicas para aumentar la cantidad de hierro que los bebés pueden absorber de la comida sólida.

Niños que tienen de cinco a seis meses de edad crecen rápidamente y necesitan suficiente hierro para alimentar su desarrollo. Sin embargo, esta edad es un tiempo cuando las primeras reservas de hierro en el cuerpo del bebé comienzan a agotarse.

El fisiólogo Raymond Glahn, quien trabaja en la Unidad de Investigación de Plantas, Suelo y Nutrición mantenida por el ARS en Ithaca, Nueva York, colaboró con la nutricionista Rebecca Stoltzfus y la estudiante graduada Helen Pachón (ahora con el Centro Internacional de Agricultura Tropical, ubicado en Colombia) para desarrollar maneras de aumentar la absorción de hierro por el cuerpo del bebé.

El grupo procesó muestras congeladas en seco del hígado de pollo y carne de res en una batidora, la cual redujo la carne a partículas pequeñas y uniformes. Ellos descubrieron que estas partículas--que se distribuyen igualmente por todo el cereal--pueden servir como una fuente de hierro suplementario para los bebés.

Adicionalmente, los resultados de pruebas in vitro indicaron que la absorción de hierro de cereal suplementado con las partículas de carne de res fue aumentada cuando se aumentó la duración del procesamiento en la batidora. El procesamiento de las partículas del hígado de pollo en una batidora por seis minutos resultó en una absorción de hierro dos veces más que la del hígado de pollo procesado en la batidora por solamente 60 segundos.

Los hallazgos de esta investigación pueden ayudar a mitigar la anemia causada por deficiencia de hierro, un problema de salud que afecta como un tercio de la población global. En los países en vía de desarrollo, los bebés y niños son especialmente susceptibles a la anemia porque las comidas sólidas consumidas a menudo son bajas en hierro. Adicionalmente, es posible que ellos no puedan absorber el hierro eficazmente.

Agregar ingredientes tales como el hígado de pollo a las comidas para bebés puede proveerles a las comunidades empobrecidas más del hierro hémico. Esta forma de hierro, que contiene moléculas de hemoglobina y mioglobina, es más fácilmente absorbida y usada por el cuerpo.

Este proyecto fue financiado por el ARS, los Institutos Nacionales de la Salud, y la compañía Kraft Foods.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de marzo 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 3/10/2008
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