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Agricultural Research Service

Controles amigables con el medio ambiente para combatir plagas del melocotonero / 7 de marzo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Melocotones. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los científicos del ARS han descubierto métodos alternativos amigables con el medio ambiente para controlar las plagas de los melocotones.


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Controles amigables con el medio ambiente para combatir plagas del melocotonero

Por Sharon Durham
7 de marzo 2008

Los productores de melocotón típicamente usan varios pesticidas químicos para combaten insectos que dañan su cultivo. Pero científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), trabajando en el Laboratorio Sudeste de Investigación de Frutas y Nueces de Árbol mantenido por el ARS en Byron, Georgia, están buscando alternativas amigables con el medio ambiente.

Los entomólogos del ARS David Shapiro-Ilan y Ted Cottrell, junto con colegas en la Universidad de la Florida y la Universidad de Georgia, están evaluando dos nematodos del suelo como posibles agentes de control biológico. Los nematodos fueron usados para impedir el daño causado por el picudo de la ciruela (Conotrachelus nenuphar), y dos polillas de alas transparentes, el gusano perforador del duraznero (Synanthedon exitiosa) y la polilla del melocotonero (S. pictipes).

Shapiro-llan y Cottrell usaron el nematodo Steinernema riobrave para defender contra la larva del picudo de ciruela, que llevó a una tasa de supresión del 78 al 100 por ciento.

Para controlar el gusano perforador del duraznero, los investigadores usaron otro nematodo beneficioso, Steinernema carpocapsae. Ellos descubrieron que una sola aplicación de S. carpocapsae en el campo proveyó una tasa de supresión del 88 por ciento cuando aplicada durante la primavera a las infestaciones de los gusanos maduros. En una reciente prueba de campo, tres aplicaciones de S. carpocapsae durante la época de poner huevos del gusano perforador del duraznero completamente suprimieron todos los daños.

Los científicos sabían por estudios de laboratorio que otra plaga de melocotón, la polilla del melocotonero, también es altamente susceptible a S. carpocapsae. Pero los investigadores también se dieron cuenta de que controlar la polilla del melocotonero sería más difícil porque la plaga ataca a los árboles por encima de la superficie del suelo, donde los nematodos se secan y son menos eficaces.

Para resolver este problema, los investigadores aplicaron los nematodos S. carpocapsae a algunas heridas en los árboles y entonces las cubrieron con vendajes que aguantan la humedad. En la primera prueba, este método resultó en una tasa de mortalidad del 100 por ciento de las plagas dentro de cinco días.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de marzo 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 3/7/2008