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Agricultural Research Service

Científicos determinan los costos de la granja de producir un césped para el etanol / 6 de marzo 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El césped Panicum virgatum. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los científicos del ARS han calculado los costos en la granja de crecer el césped Panicum virgatum para utilización en la producción de bioenergía.


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Científicos determinan los costos de la granja de producir un césped para el etanol

Por Jan Suszkiw
6 de marzo 2008

Un grupo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y de la Universidad de Nebraska-Lincoln (UNL por sus siglas en inglés) esta semana publicó nueva información sobre los costos de producir el césped Panicum virgatum como una materia prima del etanol celulósico. El mismo grupo previamente publicó hallazgos sobre energía neta en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias o PNAS por sus siglas en inglés) en enero 2008.

En el artículo publicado en PNAS, el grupo reportó que Panicum virgatum, cuando usado para la producción del etanol celulósico, rindió más de cinco veces la cantidad de energía que se requiere para producir el combustible. En el número actual de la revista 'Bioenergy Research' (Investigaciones sobre Bioenergía), el grupo describe la segunda parte del estudio, la cual examinó los costos de producción de Panicum virgatum a escala de granja. Richard Perrin de UNL y Ken Vogel, Marty Schmer y Rob Mitchell--todos en la Unidad de Investigación de Granos, Forraje y Bioenergía mantenida por el ARS en Lincoln--realizaron los estudios.

Según Perrin y Vogel, este estudio es el más detallado terminado hasta la fecha que evalúa los costos económicos de producir biomasa de Panicum virgatum en los campos comerciales. Los investigadores contrataron con 10 granjeros en Nebraska, Dakota del Norte y Dakota del Sur para cultivar comercialmente Panicum virgatum por cinco años, comenzando en el 2000 y el 2001. Por todo el estudio, los granjeros anotaron todos los costos de producir la biomasa de Panicum virgatum, desde las semillas y los fertilizantes hasta las herramientas y la mano de obra. Los granjeros también anotaron los rendimientos totales de biomasa para cada granja.

Por término medio, los costos de producción de Panicum virgatum eran aproximadamente 60 dólares por tonelada. Dos granjeros con experiencia previa en producción de Panicum virgatum pudieron limitar sus costos de producción a 39 dólares por tonelada. Ellos eran entre un grupo de cinco granjeros que pudieron limitar sus costos de producción a 50 dólares o menos por tonelada. Los investigadores dicen que es posible que otros granjeros puedan reducir sus costos de producción después de ganar más experiencia en la producción de este cultivo.

Basado en costos de producción de 50 dólares o menos por tonelada, y con una eficacia de conversión de 80 a 90 galones del etanol por tonelada de biomasa, el costo final en la granja de producción del etanol celulósico del césped Panicum virgatum podría ser de 55 centavos a 62 centavos por galón.

Perrin y otros agrónomos del ARS esperan que los costos de producción se reduzcan con el desarrollo de nuevas variedades del césped para utilización en la producción del etanol.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 3/6/2008