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Agricultural Research Service

Algodón: ¿Una armadura corporal para heridas? / 27 de febrero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

 Científica Nicolette Prevost cubre tela de algodón de un tratamiento químico. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un nuevo tratamiento le puede proveer al algodón la capacidad de ayudar a coagular la sangre y combatir las bacterias.


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Algodón: ¿Una armadura corporal para heridas?

Por Don Comis
27 de febrero 2008

Telas de algodón que podrían salvar vidas en el campo de batalla--y hacer más cómodos los pacientes en las camas de hospital--están siendo desarrolladas por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

El químico J. Vincent Edwards, quien trabaja en el Centro de Investigación de la Región Sureña mantenido por ARS en Nueva Orleans, Luisiana, está probando telas de algodón especialmente tratadas que algún día podrían ser utilizadas en los uniformes militares y vendas de gasa que pueden restañar la pérdida de sangre, prevenir infecciones y promover la cicatrización. Estas telas también pueden ser utilizadas para fabricar sabanas de hospital altamente absorbentes, lisas, suaves y antibacterianas que podrían ayudar a tratar o aun prevenir las úlceras de cama.

Para proveer las propiedades antibacterianas y coagulantes a las telas, Edwards usa el chitosan, un carbohidrato en las caparazones de camarón. Él ha desarrollado una técnica para distribuir más uniformemente el chitosan en la tela de algodón, comparada con las vendas de gasa tratadas con chitosan que ahora están disponibles. Esta innovación podría llevar a vendajes más eficaces y una ropa militar mejorada y más moderna.

Estos adelantos recientes son basados en la invención previa por Edwards de una venda tratada de gasa que también promueve la cicatrización--aun de las úlceras de cama profundas y dolorosas. Paradójicamente, aunque el cuerpo humano urgentemente envía las enzimas proteasas a las heridas para promover la cicatrización, un exceso de estas enzimas puede causar inflamación y en realidad prevenir la cicatrización. Edwards produjo el efecto de cicatrización tratando las vendas de gasa con el ácido fosfórico de carga negativa, el cual saca de la herida el exceso de las proteasas de carga positiva. Esta investigación ha mostrado que los vendajes mejorados también podrían atraer macrófagos necesitados para curar la piel.

La compañía Tissue Technologies de Richmond, Virginia, tiene los derechos de licencia para la tecnología de absorción de proteasas, la cual es patentada por ARS, y ha autorizado la utilización y el mercadeo de esta tecnología por otra compañía. La Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. aprobó este vendaje de gasa en el 2006.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/27/2008
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