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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Un compuesto controla la enfermedad de abejas llamada el pollo yesificado / 21 de febrero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Abeja cortadora de hojas en una flor de alfalfa. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Algunos investigadores del ARS han descubierto un método sencillo para proteger las abejas cortadoras de hojas de la alfalfa contra la enfermedad fúngica conocida como el pollo yesificado.


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Un compuesto controla la enfermedad de abejas llamada el pollo yesificado

Por Marcia Wood
21 de febrero 2008

Desde los conejos hasta los caballos y las vacas, muchos animales les encanta la alfalfa. El polinizador principal de ese cultivo en EE.UU., llamado la abeja cortadora de hojas (Megachile rotundata), es vulnerable a una enfermedad fúngica llamada el pollo yesificado. Pero las abejas pueden ser protegidas contra el pollo yesificado si sus nidos frondosos se rocían con el fungicida iprodione, según Rosalind R. James, entomóloga con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Causado por el hongo Ascosphaera aggregata, el pollo yesificado mata a las abejas cuando todavía son larvas—crías jóvenes semejantes a gusanos que empollan de los huevos puestos en los nidos por las abejas femeninas.

Las larvas sanas hilan capullos dentro de esos nidos, y luego emergen como abejas jóvenes. Pero las larvas infectadas con el pollo yesificado podrían morir antes de hilar sus capullos, según James. Ella es líder de la Unidad de Investigación de la Biología, el Manejo y la Sistemática de Insectos Polinizadores, mantenida por el ARS en Logan, Utah.

Algunas esferas microscópicas, llamadas esporas fúngicas, en las larvas muertas sirven como reservas potentes de la enfermedad. Después de emerger del capullo y nido en la primavera, una sana femenina abeja sin querer recoge algunas de las esporas. Si ella las transmite a los nidos que ella hace para sus huevos, podría condenar sus crías.

James trabajó con los cultivadores de las semillas de alfalfa en Washington para determinar cómo mejor proteger las abejas cortadoras de hojas contra el pollo yesificado. La enfermedad es tan extendida en EE.UU. que estos cultivadores de semilla compran por lo menos el 50 por ciento de sus abejas cortadoras de hojas cada año de Canadá, donde el pollo yesificado es menos extendido.

En experimentos, James roció el fungicida iprodione en los nidos de la abeja cortadora de hojas durante la primavera, un poco antes de que las abejas adultas salen de sus capullos y nidos. El tratamiento redujo por hasta el 50 por ciento la frecuencia del pollo yesificado en la próxima generación de las abejas, con ninguna pérdida mensurable de crías, reportó James.

Ahora, James y sus colegas están buscando fungicidas que podrían ser aún más eficaces.

La investigación es parte de estudios en curso para descubrir maneras adicionales para salvaguardar las abejas silvestres, para que ellas puedan ayudar a las abejas de miel en EE.UU. con la polinización.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/21/2008
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