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Nuevas posibilidades para una especia muy útil / 20 de febrero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La planta Pimpinella saxifraga. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La planta Pimpinella saxifraga. Imagen cortesía de Nurhayat Tabanca, ARS.


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Nuevas posibilidades para una especia muy útil

Por Ann Perry
20 de febrero 2008

La gente usa el anís para agregar una pizca de regaliz a una gama amplia de alimentos y bebidas, desde galletas tales como las 'Springerle' hasta botellas de ouzo y raki. Ahora el científico postdoctoral Nurhayat Tabanca y el patólogo de plantas David Wedge, ambos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), han descubierto que el anís (Pimpinella sp.) es más que solamente otro tarro en el estante de las especias.

Junto con colegas en Misisipi y la Turquía, ellos aislaron 22 compuestos en los aceites esenciales de Pimpinella y descubrieron niveles altos de mezclas orgánicas llamadas fenilpropanoides. Los fenilpropanoides se encuentran en una variedad amplia de plantas, y se piensa que algunas tienen beneficios para la salud.

Sin embargo, la estructura química y la actividad biológica de los fenilpropanoides de Pimpinella son únicas. Algunos de los compuestos de fenilpropanoides descubiertos por los científicos han sido encontrados solamente en Pimpinella, y cuatro de los compuestos aislados nunca han sido identificados en ninguna planta.

Los científicos evaluaron la actividad de los compuestos contra el hongo de planta Colletotrichum, el cual causa enfermedades de antracnosis en todas partes del mundo. Un compuesto único de Pimpinella fue especialmente eficaz contra antracnosis de fresas, la podredumbre de la fresa y roya de la hoja de la fresa. Además, los aceites esenciales de Pimpinella isaurica fueron más eficaces que los fenilpropanoides de Pimpinella en controlar los áfidos.

Los científicos también probaron los compuestos para su actividad contra varios microbios. Unos pocos mostraron alguna eficacia contra Plasmodium falciparum, el parásito que causa la malaria en los humanos, y Mycobacterium intracellulare, una bacteria que puede causar enfermedades en los pacientes inmunocomprometidos.

Algunos fenilpropanoides mostraron una actividad antiinflamatoria. Los aceites esenciales de Pimpinella también mostraron efectos estrogénicos en experimentos con levadura y podrían tener unas propiedades fitoestrogénicas.

Estos resultados indican que los aceites esenciales de Pimpinella también podrían ser una fuente de compuestos potentes con posible utilidad en el desarrollo de nuevos productos farmacéuticos poderosos y agentes agroquímicos.

Tabanca y Wedge trabajan en el Laboratorio de Investigación de la Utilización de Productos Naturales, mantenido por el ARS en Oxford, Misisipi. Otros investigadores que contribuyeron a la investigación incluyen K. Husnu Can Baser y Nese Kirimer con la Universidad de Anadolu en Eskisehir, la Turquía; Erdal Bedir con la Universidad de Ege en Izmir, la Turquía; Ikhlas Khan y Shabana Khan de la Universidad de Misisipí; y Blair Sampson, quien trabaja en el Laboratorio Sureño Thad Cochran de Horticultura mantenido por el ARS en Poplarville, Misisipí.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/20/2008
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