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Agricultural Research Service

Desarrollando líneas de algodón que pueden tolerar el calor / 19 de febrero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Científicos inspeccionan plantas de algodón. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Genetista de plantas Richard Percy (izquierda) y fisiólogo de plantas Steven Crafts-Brandner están trabajando para identificar las plantas de algodón que tienen el rasgo altamente deseable de tolerancia al calor.


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Desarrollando líneas de algodón que pueden tolerar el calor

Por Laura McGinnis
19 de febrero 2008

Algunas plantas les gusta el calor. Las líneas de algodón que tienen una tolerancia superior al calor pueden ser rentables en los climas más calientes. Así que algunos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están identificando las herramientas específicas de selección genética que pueden ser útiles en los programas de crianza de nuevas variedades de algodón.

Desafortunadamente, es casi imposible distinguir entre las características de "tolerancia al calor" y "evitación del calor" en plantas simplemente con una examinación de la cantidad y calidad de los rendimientos del cultivo. La evitación del calor se refiere a las características que hacen posible que una planta pueda tolerar el calor con resultados semejantes, pero menos fiables—por ejemplo, por la estrategia de realizar la mayoría de la actividad metabólica durante los períodos más frescos en la noche.

En el Centro Estadounidense de Investigación Agrícola de Terrenos Áridos, mantenido por el ARS en Maricopa, Arizona, los científicos están investigando el proceso conocido como la respiración oscura. Estas investigaciones podrían facilitar la capacidad de distinguir entre las plantas con tolerancia al calor y aquellas con evitación del calor.

La respiración oscura es un proceso continuo en lo cual las mitocondrias dentro de las células de la planta oxidan carbohidratos para crear energía. Durante el día, las plantas de algodón producen más almidón que necesitan para su propio crecimiento. Las plantas almacenan el almidón excedente en los cloroplastos de las células, donde ocurre la fotosíntesis. Durante la noche, el almidón excedente es degradado por respiración y otros procesos metabólicos y utilizado para apoyar nuevo crecimiento, tal como la producción de las cápsulas de algodón.

Para determinar la relación entre el uso eficaz nocturno del carbono por la planta y la tolerancia al calor, el fisiólogo de plantas Steven Crafts-Brandner y el genetista de plantas Richard Percy—ahora con el Centro de Investigación Agrícola de las Llanuras Sureñas, mantenido por el ARS en College Station, Texas—seleccionaron tres líneas de algodón de tierra alta y tres líneas de algodón Pima, utilizando una mezcla de algunas plantas con tolerancia al calor y otras con vulnerabilidad al calor. Los científicos están observando las tasas de respiración oscura y fotosíntesis de las líneas por todo el día.

Percy y Crafts-Brandner ya han hecho algunas observaciones significativas. Por ejemplo, las líneas que tienen la tolerancia más alta al calor generalmente tienen tasas más bajas de respiración oscura y una utilización más eficaz de carbohidratos. Si los estudios en curso confirman estas observaciones, quizás los científicos podrían utilizar estos rasgos para mejorar el programa de crianza de algodón.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/19/2008
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