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Agricultural Research Service

Manejando la producción del ganado vacuno para proteger los lagos y ríos / 6 de febrero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Ganado Brahman pastoreando. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Ganado Brahman pastoreando.


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Científico mide niveles de oxígeno disuelto, salinidad, conductividad y temperatura en un lago. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El científico del suelo Gilbert Sigua mide los niveles de salinidad, oxígeno disuelto, conductividad y temperatura en el lago llamado 'Spring Lake' en Brooksville, la Florida, para vigilar el impacto de ganado vacuno en pastos cercanos.

Manejando la producción del ganado vacuno para proteger los lagos y ríos

Por Alfredo Flores
6 de febrero 2008

Preocupaciones sobre los efectos de largo plazo del apacentamiento de ganado vacuno en más de 11 millones de acres de terrenos de pasto en la Florida animaron a algunos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) a examinar los cambios en la fertilidad del suelo donde crecen el pasto horqueta (zacate bahía) del 1988 al 2002.

El análisis de los datos de esa investigación muestra que es posible manejar el ganado vacuno en una manera amigable con el medio ambiente a pesar de las grandes cantidades de estiércol generado por los animales.

Sistemas de producción del ganado vacuno basados en la utilización de forraje han sido citados como una causa principal del empeoramiento de la calidad de agua en la Florida y también en otros estados donde se producen el ganado vacuno. El escurrimiento de fósforo del estiércol y fertilizantes aplicados para aumentar la producción de forraje puede contaminar los ríos y lagos. Sin embargo, no hay muchos datos disponibles para cuantificar las pérdidas de nutrientes a los cuerpos de agua adyacentes desde los pastos manejados para el apacentamiento y la producción de heno.

Para este estudio de largo plazo, los pastos fueron manejados para un apacentamiento de primavera y la cosecha de heno tarde en el verano. El científico de suelos Gilbert C. Sigua y sus colegas en la Unidad de Investigación del Ganado Vacuno mantenida por el ARS en Brooksville, la Florida, monitorearon cambios en los nutrientes del suelo. Los datos generados les permitieron a los científicos a predecir los probables cambios químicos y físicos en el suelo bajo una producción continua de forraje y ganado y desarrollar métodos para manejar estos cambios.

Las pruebas se realizaron en tres grandes unidades de terreno con un área combinada de aproximadamente 3.800 acres, incluyendo 3.200 acres en pasto permanente. La manada usada en el estudio—aproximadamente 1.000 vacas, toros y becerros—es mantenida por el ARS en Brooksville para investigaciones sobre la nutrición, la reproducción y la genética del ganado.

En total, no hubo ningún aumento de fósforo u otros nutrientes en el suelo, a pesar de la aplicación anual de fertilizantes y aplicaciones diarias del estiércol del ganado. Análisis periódicos del suelo mostraron niveles decrecientes de nutrientes, especialmente del fósforo.

Sigua y otros colaboradores integrarán recursos ambientales y de la genética de plantas y animales en un agrosistema sostenible del ganado vacuno apropiado para las áreas subtropicales de EE.UU. La meta es optimizar la producción de vacas y becerros alimentados con forraje para mejorar la sostenibilidad de los pastos y proteger la calidad del agua.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/6/2008
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