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Científicos del ARS resuelven el debate sobre los orígenes de la papa / 31 de enero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

David Spooner y Alberto Salas recogen germo plasma de papas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El botánico del ARS David Spooner (derecha) y Alberto Salas del Centro Internacional de la Papa en Perú recogen germo plasma de papas durante una expedición en Perú.


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Científicos del ARS resuelven el debate sobre los orígenes de la papa

Por Jan Suszkiw
31 de enero 2008

La papa fue exportada por primera vez de su tierra nativa en Sudamérica a Europa en 1567. Desde allí, fue diseminado mundialmente, pero todavía se refiere como "la papa europea".

En Sudamérica, las variedades criollas de papa crecen en dos áreas generales: la tierra baja del sur de Chile y en las montañas Andes desde Venezuela hasta el norte de Argentina. Por muchos años, el debate se ha enfocado en cuál de las dos áreas fue la fuente de la papa europea. En el 1929, dos científicos rusos propusieron la fuente chilena, pero un poco después, investigadores ingleses propusieron la fuente andina. La última hipótesis predomina hoy en día y es bien aceptada.

Ahora, dos "sabuesos genéticos" con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS)—la estudiante graduada Mercedes Ames y el botánico David Spooner—han aclarado el asunto examinando ADN de especímenes de plantas prensadas colectadas tan temprano como el 1700.

La hipótesis de los investigadores ingleses afirma que las papas chilenas fueron importadas como protección contra las epidemias del tizón tardío de los años 1840, las cuales devastaron la papa en Europa. Pero las preguntas persistieron. Así que Ames y Spooner extrajeron, secuenciaron y analizaron muestras de ADN de algunos especímenes históricos de papa de los años del 1700 al 1910.

En la Unidad de Investigación de Cultivos Vegetales en Madison, Wisconsin, ellos comprobaron la presencia de un marcador molecular específico que casi completamente indica la diferencia entre las papas nativas chilenas y las papas andinas modernas, y ofrece una manera precisa para distinguir entre las dos y delinear sus lugares en la historia.

En pocas palabras, los investigadores ingleses fueron parcialmente correctos, dicen Ames y Spooner en un artículo publicado en la revista 'American Journal of Botany' (Revista Americana de Botánica) de febrero. Aunque la composición genética de la papa europea de hoy en día es en realidad chilena, la variedad criolla de la papa chilena fue introducida en Europa 34 años antes de la primera epidemia del tizón tardío. Es posible que los granjeros europeos prefirieron las patatas chilenas por otros rasgos, tales como su óptimo desarrollo bajo condiciones de una luz del día más larga.

Los hallazgos de los investigadores del ARS hacen necesario una revisión de los libros históricos sobre el papel del tizón tardío en la historia de la papa europea, ya que las papas chilenas fueron introducidas antes de los años 1840 y persistieron por muchos años después del surgimiento de esta enfermedad en Europa. Las implicaciones prácticas incluyen una mejor comprensión de la composición genética de las variedades modernas de la papa.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/31/2008