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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Identificando los abejorros / 28 de enero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dos retratos estilizados de especies de Bombus.
Abejorros mostrados en una útil tarjeta de cartera disponible en Internet para descargar, cortesía de los expertos de abejas con el ARS, incluyen Bombus occidentalis (izquierda), una especie de la región occidental de EE.UU., y B. huntii, un polinizador común de muchas flores silvestres en el área intermontana occidental. B. occidentalis recientemente ha desaparecido de muchos de sus antiguos lugares predilectos. Haz clic aquí para ver todos los 11 retratos estilizados. Imágenes adaptadas de una ilustración provista cortesía de Linda Kervin.


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Identificando los abejorros

Por Marcia Wood
28 de enero 2008

A pesar de sus rayas vistosas y otras marcas distintivas, no es fácil distinguir las especies de abejorro.

Así que James Cane, quien es experto en abejas con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), ha ayudado a hacer más fácil la detección de las diferencias entre estos polinizadores gordos y peludos. Él ha desarrollado una tarjeta de cartera que describe 11 especies de abejorro que son nativas de Utah norteño. La tarjeta se dirige a científicos, cultivadores, apicultores, ecologistas, jardineros, excursionistas y otras personas.

Cane es entomólogo con la Unidad de Investigación del Manejo, la Sistemática y la Biología de Insectos Polinizadores, mantenida por el ARS en Logan, Utah.

La tarjeta, junto con instrucciones sobre el uso, está disponible para imprimir en:

http://ars.usda.gov/npa/beelab/bumblebeeID

Pequeños diagramas estilizados representan la cabeza, el tórax y el abdomen de cada especie de abejorro como se ve desde arriba. Dispuestos uno al lado del otro y en filas, los dibujos sencillos ayudan a distinguir las diferencias en color, forma, tamaño, y la posición de las marcas de cada especie.

Los colores y diseños formados por los pelos suaves del abejorro incluyen negro, blanco o dorado en la cabeza; círculos negros u otras formas geométricas en el tórax; y rayas de por lo menos dos—y algunas veces tres—colores en el abdomen, de rojo- naranja a dorado, marrón claro, negro o blanco.

Los abejorros son polinizadores diligentes, igual que la abeja de miel europea, Apis mellifera. Pero el problema del colapso de colonias y otras tribulaciones han reducido significativamente las cantidades de abejas de miel, intensificando intentos por Cane y otros para descubrir polinizadores alternativos para los cultivos.

En este momento, sólo una especie de abejorro se usa comercialmente en EE.UU. como un polinizador agrícola, según Cane y entomóloga Jamie Strange en Logan.

Los abejorros también polinizan las plantas nativas y de este modo ayudan a preservar la abundancia y diversidad de árboles, arbustos, flores y otra vegetación en los terrenos silvestres, parques y jardines.

Cane desarrolló los dibujos esquemáticos en colaboración con Linda Kervin en Logan; Robbin Thorp en Davis, California, y Matthew Shepherd en Portland, Oregon.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/28/2008
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