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Agricultural Research Service

Controlando las emisiones de polvo mientras cosechando los frutos secos / 24 de enero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Pacanas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un aparato puede ayudar a controlar el polvo cuando se cosecha las pacanas y otros frutos secos.


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Controlando las emisiones de polvo mientras cosechando los frutos secos

Por Don Comis
24 de enero 2008

El Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha firmado un acuerdo de investigación y desarrollo cooperativo con la compañía Flory Industries de Salida, California, para desarrollar un aparato que controla las emisiones de polvo de las cosechadoras de frutos secos.

Los investigadores están probando un aparato prototipo que usa la fuerza centrífuga para atrapar suelo y pedacitos de hojas y ramitas para que la cosechadora emita aire más limpio. Los investigadores son Derek Whitelock, Carlos Armijo y Ed Hughs en el Laboratorio Sudoeste de Investigación de Despepitar Algodón mantenido por el ARS en Mesilla Park, Nueva México; Michael Buser en la Unidad de Investigación de Producción y Procesamiento de Algodón mantenida por el ARS en Lubbock, Texas; y Seth Richmond y Mike Flora, quienes son ingenieros con Flory Industries.

Un sacudidor mecánico agarra los árboles y los sacuda para sacar los frutos secos -- principalmente nueces, almendras y pacanas. Los frutos secos, así como las ramitas y hojas no deseadas, se caen al suelo y se recogen en hileras. Máquinas recogedoras luego recogen las hileras. El aire que fluye por la cosechadora separa los frutos de los restos. Los restos se soplan al aire por un tubo de escape y los frutos secos se transportan por una caretta detrás de la cosechadora.

El prototipo está atrapando los restos y el polvo, pero todavía necesita mejoramientos, principalmente a causa de la dificultad presentada por el fluyo de aire de 12.000 pies cúbicos por minuto soplando por la cosechadora y saliendo por el tubo de escape. El aparato es muy similar a los grandes recogedores de polvo atajados a los tubos de escape de los despepitadores de algodón.

Pero una cosechadora de frutos secos no deben tener el gigante ciclón que normalmente se encarga del fluyo enorme de aire en el tubo de escape del despepitador de algodón. Diferente al ciclón estacionario atajado al tubo de escape del despepitador de algodón, la cosechadora de frutos secos tiene que pasar por los doseles bajos de árboles en muchos huertos.

La misma cosechadora, con modificaciones, se usa en muchas regiones de EE.UU. para cosechar varios frutos secos, tales como almendras y nueces en California y pacanas en Georgia, Texas, Nueva México y Oklahoma.

Esta investigación es parte del programa nacional del ARS para desarrollar tecnologías agrícolas que minimizan la contaminación del aire por partículas de polvo en la producción de fibra y alimentos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/24/2008
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