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Agricultural Research Service

Una caja nuevamente rediseñada aumenta la buena disposición de los polinizadores / 22 de enero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una abeja azul del huerto poliniza una zinia. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una abeja azul del huerto poliniza una zinia.

Dibujo de una caja de calentamiento y surgimiento.
La caja de calentamiento y surgimiento. Haz clic aquí para ver una versión más grande y una descripción. Dibujo por Ellen Klomps, ARS.


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Una caja nuevamente rediseñada aumenta la buena disposición de los polinizadores

Por Marcia Wood
22 de enero 2008

Ahora es posible engatusar a las abejas azules del huerto para que ellas salgan de sus hogares cómodos del invierno en el momento oportuno para polinizar las flores más tempranas y más superiores de la primavera, gracias a una caja nuevamente diseñada para los polinizadores soñolientos.

Algunos científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) desarrollaron la caja para ayudar a los cultivadores y apicultores a asegurar que las abejas azules del huerto (Osmia lignaria) y otras abejas salvajes estén listas para ayudar a las abejas de miel (Apis mellifera) a polinizar los árboles de frutas o nueces—o otros cultivos—tan pronto como comienza el florecimiento. Los científicos trabajan en la Unidad de Investigación de la Biología, el Manejo y la Sistemática de Insectos Polinizadores, mantenida por el ARS en Logan, Utah.

La sincronización de las abejas y el florecimiento es difícil, según entomóloga Theresa L. Pitts-Singer en Logan. Por ejemplo, los almendros podrían florecer antes de que las abejas estén listas para polinizarlos.

Pitts-Singer y sus colegas—técnico Glen E. Trostle y entomólogos William P. Kemp, ahora con ARS en Dakota del Norte, y Jordi Bosch, ahora en España—diseñaron y probaron la caja, conocida como una caja de calentamiento y surgimiento de abejas. ARS ha solicitado una patente sobre este invento.

Pruebas en un huerto de almendras en California y un huerto de manzanas en Utah— con aproximadamente 450 abejas azules femeninas en cada huerto—demostraron que aproximadamente la mitad de las abejas que se refugiaron en las nuevas cajas salieron de ellas en los primeros cuatros días de la prueba. Este surgimiento fue dos días más temprano en California y siete días más temprano en Utah comparado con el surgimiento de abejas de las cajas tradicionales sin calor.

Para el experimento, algunas cajas prototipos construidas de policarbonato y espuma de poliesterino, con un tamaño de 16 x 10 x 13 pulgadas, se colocaron dentro de estructuras de madera en los huertos. Cada prototipo incluyó una unidad de calentamiento, un termostato y un tubo transparente que sirve como una salida de la caja.

Cerdas flexibles en el tubo permiten que las abejas puedan salir pero no entrar. Esta es una ventaja porque estimula a las abejas a construir nuevos nidos limpios en las cercanas estructuras de madera.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/22/2008
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