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Agricultural Research Service

Cultivadores de algodón en Texas podrían beneficiarse de las cucarachas asiáticas / 15 de enero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La cucaracha asiática. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La cucaracha asiática, Blattella asahinai.


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Cultivadores de algodón en Texas podrían beneficiarse de las cucarachas asiáticas

Por Alfredo Flores
15 de enero 2008

Para los cultivadores de algodón en la región sureña de Texas, una cucaracha depredadora voladora de Asia podría ser un insecto altamente beneficioso, según algunos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Weslaco, Texas.

Generalmente, las cucarachas son consideradas como plagas, pero el entomólogo del ARS Bob Pfannenstiel, en la Unidad de Investigación de Insectos Beneficiosos mantenida por ARS en Weslaco, ha descubierto un beneficio potencial para ellas como un agente natural de control contra los insectos que amenazan la agricultura estadounidense.

Pfannenstiel estudia los insectos depredadores que se alimentan en los huevos de los insectos plagas en la familia Lepidoptera que atacan los cultivos anuales. Lepidoptera es el orden de insecto que incluye polillas y mariposas, incluyendo el gusano elotero y el gusano de la remolacha. A menudo Pfannenstiel pasa sus noches realizando pruebas en los campos de soya, un cultivo no cultivado típicamente en la parte baja del Valle del Río Grande de Texas. Por consiguiente, la soya es un buen cultivo para propósitos de investigación en esta región, permitiéndole a Pfannenstiel a hacer comparaciones con algodón, el cultivo usado por él para la mayoría de sus investigaciones.

Trabajando con el técnico Frank de la Fuente, Pfannenstiel coloca huevos del gusano elotero y del gusano de la remolacha en los campos de prueba a las 3 de la tarde. Luego ellos miden la tasa de ataques en los huevos en intervalos de 3 horas durante un período de 24 horas. Durante el verano del 2006, ellos descubrieron un nuevo depredador en el sistema: la cucaracha asiática, Blattella asahinai. Cantidades grande—hasta 100 o más por metro cuadrado—de este insecto aparecieron en los campos de soya en Weslaco.

Un volador fuerte observado por primera vez en la Florida en el 1986 como una plaga molestosa en hogares, la cucaracha nocturna B. asahinai viajó constantemente hacia el oeste, expandiendo su alcance por noche y descansando por el día en hojas o césped. Los hallazgos de Pfannenstiel indican que estas cucarachas podrían hacerse un depredador dominante de los insectos que atacan soya y algodón en el Valle del Río Grande.

Además de la curiosidad de una plaga invasora de hogar sirviendo como un agente de biocontrol en los cultivos, lo significante de esta investigación es que este descubrimiento podría influir en el manejo integrado de plagas contra los insectos principales que atacan la soya. La frecuencia y el momento escogido para las aplicaciones de insecticida, por ejemplo, podrían ser cambiados para permitir a las cucarachas a reducir naturalmente las poblaciones de insectos plagas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/15/2008
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