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Agricultural Research Service

Investigadores se enfocan en mejorar las palomitas de maíz / 11 de enero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Bol de las palomitas de maíz.
Los criadores de nuevas variedades de maíz pueden utilizar nueva información sobre los orígenes y las relaciones genéticas de los tipos estadounidenses de palomitas de maíz para crear variedades mejoradas de este alimento popular.


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Investigadores se enfocan en mejorar las palomitas de maíz

Por Ann Perry
11 de enero 2008

En una larga noche de invierno, un bol grande de palomitas de maíz parece ser un bocado muy sencillo—hasta que comience a considerar las conexiones entre las líneas tradicionales y las modernas variedades comerciales de las palomitas.

Genetista de plantas Amalio Santacruz Varela—anteriormente un estudiante graduado en la Universidad Estatal de Iowa y actualmente profesor e investigador en el Colegio de Postgraduados en México—se juntó con científico Mark Widrlechner para explorar el pedigrí de unas líneas de palomitas de maíz. Widrlechner es genetista de plantas con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en la Estación de la Región Norte Central para la Introducción de Plantas (NCRPIS por sus siglas en inglés), mantenida por ARS en Ames, Iowa.

Ellos se enfocaron en 56 variedades de maíz (Zea mays L.) de EE.UU. y de Latinoamérica—con un énfasis particular en las palomitas de maíz—y midieron 29 rasgos morfológicos basados en cualidades heredadas y características de estallar. Ellos también obtuvieron datos genéticos de los marcadores de ADN y de variaciones en algunas proteínas llamadas enzimas.

Los investigadores utilizaron programas estadísticos para analizar estos datos y calcular la probabilidad de relaciones genéticas estrechas entre las variedades de maíz. De los resultados, el grupo propuso clasificar la mayoría de variedades estadounidenses de palomitas de maíz en tres grupos principales.

La mayoría de las comunes variedades estadounidenses comerciales pertenecen al grupo llamado 'North American Yellow Pearl Popcorns'. Este tipo de palomitas de maíz tiene sus orígenes en una variedad chilena adaptada a condiciones de cultivación semejantes a aquellas en las típicas áreas de producción en EE.UU.

El segundo grupo, llamado 'North American Pointed Rice Popcorns', tiene dos subgrupos. Uno incluye palomitas de maíz genéticamente semejantes a las palomitas blancas de EE.UU. con semillas puntiagudas, y otro representa las líneas principales de palomitas de maíz de Latinoamérica con semillas puntiagudas.

Un tercer grupo, llamado 'North American Early Popcorns', parece ser relacionado con las variedades 'Northern Flint', las cuales provienen de los progenitores del maíz mexicano. Las variedades 'Northern Flint' han contribuido significativamente al desarrollo de otras variedades importantes de maíz en EE.UU., incluyendo 'Corn Belt Dents'—el maíz amarillo cultivado en millones de acres en EE.UU. y otros países—y muchos otros tipos de maíz dulce.

Los criadores de plantas pueden utilizar esta información sobre el origen y las relaciones genéticas de las palomitas de maíz estadounidenses para desarrollar variedades aún más mejores de palomitas de maíz para los entusiastas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/11/2008
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