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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Nuevos mercados dentro de los EE.UU. continentales para la fruta tropical / 9 de enero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Zapote mamey. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El zapote mamey es uno de las frutas tropicales numerosas preservadas en el repositorio de germoplasma mantenido por el ARS en Mayagüez, Puerto Rico.


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Nuevos mercados dentro de los EE.UU. continentales para la fruta tropical

Por Ann Perry
9 de enero 2008

Nuevas variedades de frutas tropicales pronto podrían estar disponibles dentro de los EE.UU. continentales, gracias a investigaciones por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Mayagüez, Puerto Rico. Allí, los científicos están usando prácticas de manejo del cultivo para aumentar rendimientos y obtener frutas tropicales de alta calidad que podrían ser importadas seguramente en los EE.UU. continentales.

Aunque parecen ser nativas, muchas de las frutas exóticas estudiadas en la Estación de Investigación de Agrícola Tropical (TARS por sus siglas en inglés) mantenida por ARS provienen de países lejos de Puerto Rico. El clima y el suelo de la isla, el cual incluye 10 de los 12 órdenes de suelo reconocidos mundialmente, proveen un laboratorio único para evaluar las mejores maneras de desarrollar estos cultivos para producción comercial.

Por ejemplo, las importaciones estadounidenses del zapote mamey, una fruta del tamaño del cantalupo valorada por la comunidad latina en EE.UU., han sido restringidas a causa de preocupaciones de que la fruta podría ser un huésped para la mosca de la fruta Anastrepha obliqua. Pero estudios realizados por el entomólogo de TARS David Jenkins indican que no hay mucha probabilidad de que estos insectos infestarán el zapote mamey producido en Puerto Rico.

La estación también mantiene una colección de germoplasma de otras plantas exóticas tropicales y subtropicales, incluyendo el zapote chico, la quenepa, y especies de Annona y Garcinia.

Investigaciones en gran escala en TARS sobre cultivos comerciales se enfocan en plátanos (del género Musa), cacao, papaya, habas y sorgo. El horticultor Brian Irish y el líder de investigación Ricardo Goenaga están realizando investigaciones para evaluar el germoplasma Musa.

La actividad humana, plagas, enfermedades, causas relacionadas con el clima, y requisitos de uniformidad para los plátanos dulces han disminuido la diversidad de los plátanos cultivados. La colección de germoplasma de TARS incluye 29 accesiones de plátano grande y 92 accesiones de plátano, incluyendo las variedades ampliamente cultivadas, variedades resistentes a enfermedades, y otras accesiones no caracterizadas anteriormente.

Los investigadores de TARS quieren ayudar al sector de fruta tropical a expandir su mercado. Ellos también esperan proveerles a las granjas pequeñas y granjeros socialmente desfavorecidos cultivos alternativos de alto valor y prácticas eficaces de manejo.

Lea más sobre la investigación en la 'Agricultural Research' de enero 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/9/2008
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