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Agricultural Research Service

Una nueva variedad de lúpulo ofrece algunos beneficios sorprendentes / 3 de enero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Glándulas visibles dentro de un cono partido de lúpulo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un cono partido de lúpulo revela las glándulas que producen los ácidos beta.


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Una nueva variedad de lúpulo ofrece algunos beneficios sorprendentes

Por Laura McGinnis
3 de enero 2008

Los estadounidenses del norte lo beben a sorbos de tazas humeantes, mientras que los estadounidenses del sur lo prefieren con mucho azúcar en vasos fríos. Sin tener en cuenta el método de prepararlo, el té es una bebida popular en EE.UU. Ahora, algunos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están ofreciendo una nueva variación de este viejo favorito—con la ayuda de una fuente sorprendente.

Los lúpulos son mejor conocidos como un ingrediente importante en otra bebida popular: la cerveza. Pero las mismas cualidades que los hacen tan útiles para la producción de cerveza tienen una gama amplia de otras aplicaciones. Una apreciación creciente para la capacidad antimicrobiana de los lúpulos ha conducido a una expansión de sus usos en productos tales como la azúcar procesada, el pienso y el té.

'Teamaker' es una nueva variedad de lúpulo lanzada por científicos en la Unidad de Investigación de Forraje, Semillas y Cereales (FSCRU por sus siglas en inglés) mantenida por el ARS en Corvallis, Oregon. 'Teamaker' tiene un nivel de alfa-ácido de 0,6 a 1,8 por ciento, dándole una concentración de alfa ácido más baja que las otras variedades comerciales de lúpulo ahora disponibles. Adicionalmente, su nivel de beta-ácido beta (de 5,5 a 13,2 por ciento) es significativamente más alto que los encontrados en la mayoría de las variedades de lúpulo.

Los alfa-ácidos amargos, los cuales le dan a la cerveza su sabor distinto, promueven el proceso de elaboración con levadura y previene el crecimiento de bacteria. Los beta- ácidos, que también inhiben el crecimiento de bacterias, tienen poco efecto en el sabor.

Una proporción extremadamente alta de beta-ácidos a alfa-ácidos le da a 'Teamaker' todos los beneficios de las variedades tradicionales de lúpulo sin su amargura característica, creando oportunidades para usos no tradicionales. Además del té herbal, los beta-ácidos del nuevo lúpulo pueden reemplazar la formalina en el procesamiento de azúcar. Y los resultados de una nueva investigación indican que los beta-ácidos también tienen beneficios agrícolas—por ejemplo, como una alternativa al uso de antibióticos en el pienso.

Durante la última década, los investigadores de FSCRU han desarrollado varias nuevas variedades de lúpulo para mejorar los usos actuales y crear nuevos usos. Ellos han desarrollado y lanzado variedades de lúpulo con rasgos tales como resistencia a enfermedades, tolerancia al clima áspero y un atractivo estético.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/3/2008
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