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Agricultural Research Service

Compuesto común de planta mejora la absorción del hierro / 2 de enero 2008 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Tres cerditos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En un estudio, cerditos que consumieron una dieta complementada con inulina absorbieron más hierro comparados con otros cerditos que recibieron la misma dieta, pero sin la inulina. Los investigadores usaron los cerditos porque su sistema gastrointestinal y fisiología digestiva son muy semejantes a los de los humanos.


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Compuesto común de planta mejora la absorción del hierro

Por Ann Perry
2 de enero 2008

Investigaciones financiadas en parte por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) indican que la inulina—un carbohidrato complejo encontrado mundialmente en muchas plantas—podría ayudarle a la gente a absorber más hierro de frutas, verduras y granos. Este hallazgo por Ross Welch, quien es fisiólogo de plantas con el ARS, y sus colegas podría proveer soporte clave en la lucha mundial contra la deficiencia del hierro dietético.

Welch, quien trabaja en el Laboratorio Estadounidense de Plantas, Suelo y Nutrición mantenido por el ARS en Ithaca, Nueva York, fue miembro de un grupo de investigación que incluyó a los científicos Koji Yasuda, Karl Roneker, Xingen Lei y Dennis Miller, quienes trabajan en la Universidad de Cornell. Los investigadores usaron algunos cerdos jóvenes para el estudio porque la anatomía del sistema gastrointestinal y la fisiología digestiva del cerdo son muy similares a las estructuras anatómicas y los procesos fisiológicos de los humanos.

En el experimento, un grupo de cerdos se alimentaron con una dieta a base de maíz y soya, los cuales contienen niveles bajos de hierro. Otros dos grupos de cerdos se alimentaron con una dietas similar, pero suplementada con o el 2 por ciento o el 4 por ciento de inulina purificada.

Los cerdos que comieron los granos suplementados con el 4 por ciento de inulina mostraron un mejoramiento del 28 por ciento en la cantidad del hierro absorbible y un mejoramiento del 15 por ciento en la concentración sanguínea de hemoglobina, comparados con aquellos que consumieron la dieta sin inulina. Los cerdos con la dieta suplementada también tenían concentraciones más altas del hierro soluble en tres partes del colon—proximal, medio y distal.

Sin inulina, el colon absorbe muy poco hierro de los alimentos a base de plantas tales como soya y maíz, porque estos granos contienen altas cantidades del ácido fítico, el cual inhibe la absorción del hierro. Pero las bacterias beneficiosas que fermentan la inulina en el colon lanzan ácidos grasos de cadena corta. Estos ácidos grasos aumentan la acidez digestiva, la cual hace más soluble el hierro, y también causan la proliferación de las células mucosas. Esta actividad produce más superficies celulares y por consiguiente más sitios donde puede ocurrir la absorción del hierro.

Dentro de estas células mucosas, algunos productos metabólicos que resultan de la fermentación de la inulina también activan un gen—llamado Divalent Metal Transporter 1 (transportador-1 de metal divalente, o DMT1 por sus siglas en inglés)—que es responsable de la producción de la proteína requerida para la absorción de hierro por estas células.

Estos estudios fueron financiados por ARS y el programa HarvestPlus, el cual es administrado por el Centro Internacional de Agricultura Tropical en Colombia y el Instituto Internacional de Investigación en Políticas Alimentarias en Washington, D.F.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero 2008.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/25/2008