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Agricultural Research Service

Un nuevo enfoque sin productos químicas para combatir los mosquitos / 20 de diciembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Mosquito en la piel humana. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un pesticida molecular, el cual contiene ácido nucleico como el ingrediente activo, impide la capacidad del mosquito para hacer proteínas necesarias para la supervivencia. En la foto de arriba, un mosquito toma una comida sanguínea.


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Un nuevo enfoque sin productos químicas para combatir los mosquitos

Por Sharon Durham
20 de diciembre 2007

Muchos pesticidas son tóxicos tanto a los insectos como a los humanos. Pero un pesticida molecular desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) podría proveer una nueva manera para controlar los mosquitos sin causar un riesgo a la salud humana.

La tecnología del pesticida molecular también vencerá la capacidad del mosquito para desarrollar resistencia a pesticidas particulares. Un pesticida molecular tiene ácido nucleico, tal como ADN o ARN, como su ingrediente activo. La tecnología también tiene el potencial para utilización contra otros insectos plagas.

La tecnología fue desarrollada por los entomólogos del ARS Julia W. Pridgeon y James J. Becnel, en la Unidad de Investigación de Mosquitos y Moscas, parte del Centro para Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria mantenido por ARS en Gainesville, la Florida. Su tecnología impide la capacidad de los mosquitos para producir proteínas esenciales que ellos necesitan para su supervivencia. Aunque hay investigaciones en curso sobre otros métodos que no usan productos químicos para controlar insectos, la invención por los científicos del ARS tiene ciertas ventajas.

El concepto del pesticida molecular les permite a los científicos a diseñar un pesticida para combatir una especie específica de insecto. El pesticida interrumpe los genes esenciales para la supervivencia del insecto, causando que el insecto muera. Esta tecnología recientemente descubierta lleva al máximo la seguridad y minimiza el impacto ambiental en los insectos beneficiosos.

Además, los pesticidas moleculares deberían ser eficaces contra las especies de plagas que tienen resistencia a los pesticidas químicos convencionales. Los pesticidas químicos a menudo tienen un impacto en los sistemas fisiológicos compartidos con humanos, pero este nuevo método sólo ataca los genes específicos de la especie de plaga. Los pesticidas moleculares también son fáciles de aplicar, tocando el insecto externamente.

Esta tecnología también reducirá el tiempo y los costos asociados con obtener la aprobación reglamentaria necesaria para nuevos productos químicos y también servirá como un sistema modelo para desarrollar nuevos insecticidas. El exitoso desarrollo y transferencia al mercado de pesticidas moleculares podrían representar un gran avance en el desarrollo de nuevos productos tóxicos para el control de plagas.

ARS ha solicitado una patente sobre esta tecnología y busca un socio para desarrollar formulaciones apropiadas que podrían ser vendidas comercialmente. Esta investigación fue financiada parcialmente por el Departamento de Defensa de los EE.UU. mediante el Programa de Investigación de Protección de Combatientes Desplegados.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/31/2007
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