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Agricultural Research Service

Nivel elevado de dióxido de carbono tiene influencia desigual en comunidades de plantas / 11 de diciembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cámara de crecimiento en un campo
Pinos de hoja larga y otras plantas crecen en una cámara con tope abierto en un campo. Cuando expuestos a niveles elevados del CO2, los pinos en la cámara crecieron más rápidamente que otros pinos crecidos en el nivel atmosférico actual de CO2. Imagen cortesía de Barry Dorman, ARS.


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Nivel elevado de dióxido de carbono tiene influencia desigual en comunidades de plantas

Por Laura McGinnis
11 de diciembre 2007

El impacto de cambios ambientales no es igual para todas las plantas. Este es un hallazgo de un estudio realizado por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) sobre el cambio climático global. Los científicos trabajan en la Unidad de Investigación de la Dinámica del Suelo, mantenida por ARS en Auburn, Alabama.

Los investigadores descubrieron que los cambios inducidos por niveles elevados del dióxido de carbono en las comunidades del pino de hoja larga podrían llevar al desplazamiento competitivo y una eliminación gradual de las diversas especies que actualmente medran allí.

Dirigido por patólogo de plantas G. Brett Runion y fisiólogos de plantas Stephen A. Prior y Hugo H. Rogers, el grupo investigó la reacción de las comunidades del pino de hoja larga a los niveles dobles del dióxido de carbono (CO2) atmosférico que están proyectados para ocurrir en este siglo.

Ellos compararon las tasas de crecimiento del pino de hoja larga y cuatro especies de plantas del sudeste que a menudo crecen en el mismo medio ambiente, después de tres años de exposición al nivel actual de CO2 o un nivel elevado. Dentro de las comunidades simuladas de plantas, las reacciones de las especies variaron significativamente.

Las sabanas del pino de hoja larga hoy en día cubren aproximadamente 3,7 millones de acres en el sudeste de EE.UU.—como 4 por ciento de su extensión original. Sin embargo, el pino de hoja larga todavía es una parte influyente del paisaje del sudeste. Los pinos son altamente resistentes a muchos insectos y enfermedades que dañan a otros pinos del sudeste. Además, las comunidades del pino de hoja larga sustentan varias especies en peligro, incluyendo el pájaro carpintero y la tortuga de la Florida.

Los científicos fueron sorprendidos por el descubrimiento de que, después de tres años, los pinos de hoja larga expuestos a un nivel más alto de CO2 tuvieron una altura media de más de cinco pies—casi dos pies más que la altura de los pinos no expuestos al CO2 elevado.

En comparaciones de la biomasa total, las plantas expuestas al CO2 elevado tuvieron una biomasa el 70 por ciento más grande sobre la superficie del suelo, y el 49 por ciento más grande debajo de la superficie del suelo, comparadas con las plantas no expuestas. Sin embargo, las tasas de crecimiento no fueron universales. Aunque los pinos de hoja larga crecieron mucho, la biomasa de la hierba Aristida stricta, el arbusto Sesbania punicea, y la maleza Asclepias tuberosa en realidad se redujeron, y el roble Quercus margaretta no tuvo ningún crecimiento significante.

Estas reacciones afectaron la composición de la comunidad de plantas. El pino de hoja larga compuso el 76 por ciento de la biomasa total en los lotes con un nivel actual de CO2, pero compuso el 88 por ciento en los lotes con el CO2 elevado. La porción de la biomasa total provista por la hierba Aristida stricta, el arbusto Sesbania punicea, y la maleza Asclepias tuberosa se redujo del 19 por ciento en los lotes con el nivel actual de CO2 al 8 por ciento en los lotes con el CO2 elevado.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/11/2007
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