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Agricultural Research Service

Explorando los secretos de un compuesto de aceite de pez / 3 de diciembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Sándwich de rosca de pan con salmón
El salmón—frecuentemente consumido con rosca de pan—contiene un ácido graso beneficioso conocido como DHA (ácido docosahexaenoico).


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Explorando los secretos de un compuesto de aceite de pez

Por Marcia Wood
3 de diciembre 2007

Un compuesto en peces con niveles altos de aceite, tales como el salmón, mejoró los perfiles de lípidos sanguíneos de voluntarios en un estudio dirigido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

El químico Darshan S. Kelley del Centro Occidental de Investigación de Nutrición Humana mantenido por ARS en Davis, California, e investigadores federales y universitarios realizaron el estudio de DHA, o ácido docosahexaenoico, un ácido graso poliinsaturado. Se piensa que DHA mejora la salud cardiovascular.

Esta investigación, con hallazgos publicados este año en 'American Journal of Clinical Nutrition' (Revista Americana de Nutrición Clínica), quizás es la primera en analizar—en hombres con altos niveles de triglicéridos—los efectos de DHA en los triglicéridos tanto durante el ayuno como después de comer, y en medir las cantidades y tamaños de las partículas de colesterol HDL, LDL, y VLDL. Niveles altos de triglicéridos y colesterol y un número alto de partículas pequeñas del colesterol LDL en la sangre aumentan el riesgo de la enfermedad cardiovascular, la causa principal de muerte en EE.UU., según Kelley.

El estudio es uno de sólo alrededor de una docena de investigaciones que han probado los efectos en humanos de DHA por sí solo, en vez de junto con EPA (ácido eicosapentaenoico), otro aceite natural. EPA y DHA son componentes naturales del aceite de pez.

La mitad de los 34 voluntarios del estudio, de 39 a 66 años de edad, consumieron aproximadamente una mitad cucharilla de DHA diariamente, junto con comidas regulares, por 90 días. La otra mitad de los voluntarios recibieron aceite de oliva en vez del aceite DHA.

Muestras de sangre tomadas después de ayunar, y dentro de ocho horas después de comer, mostraron que el DHA redujo por 22 por ciento la cantidad de partículas pequeñas del colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad). El tamaño pequeño de estas partículas de LDL es el más perjudicial al sistema cardiovascular. El DHA aumentó la cantidad de partículas grandes de LDL por 127 por ciento. Ya que las partículas grandes de LDL son menos perjudiciales que las pequeñas, algunos investigadores creen que las partículas grandes de LDL no dañan las arterias.

DHA también redujo los triglicéridos por 24 por ciento en las muestras de sangre tanto después de ayunar como después de comer. El efecto después de comer, mostrado en sólo unos pocos otros estudios, podría ser de interés particular para los profesionales médicos que buscan alternativas a las terapias convencionales para bajar los niveles de triglicéridos, según Kelley.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/3/2007