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Agricultural Research Service

Científicos evalúan melones dulces orgánicos con pulpa de color naranja / 29 de noviembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Melones dulces con pulpa de color naranja. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los melones dulces con pulpa de color naranja podrían ser mejores para los cultivadores de frutas orgánicas porque estos melones no tienen las superficies desiguales que podrían proveer cobijo para las bacterias que causan enfermedades humanas.


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Científicos evalúan melones dulces orgánicos con pulpa de color naranja

Por Alfredo Flores
29 de noviembre 2007

Un grupo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha evaluado los méritos de algunos melones que combinan los mejores atributos del cantalupo y el melón dulce.

El grupo ha buscado nuevas maneras para resolver la preocupación principal de los cultivadores de los melones tanto orgánicos como convencionales: la seguridad alimentaria, según el fisiólogo de plantas Gene Lester en la Unidad de Investigación de Calidad de Cultivos e Insectos de Fruta, mantenida por ARS en Weslaco, Texas.

Los cantalupos, también conocidos como 'muskmelons' en inglés, a veces han probado positivos para la presencia de las bacterias Salmonella lignieres y Escherichia coli O157:H7. Esto resulta de la capacidad de los microbios perjudiciales para esconderse en la cáscara áspera de la fruta y de este modo escaparse de medidas de sanidad.

Cuando los melones se cortan, los microbios perjudiciales—escondiéndose en grietas en la cáscara y cubiertos con biocapas que forman naturalmente y los protegen contra desinfectantes—pueden ser transferidos a la pulpa interior.

Para reducir la frecuencia de enfermedades alimentarias asociadas con el consumo de cantalupos frescos, el grupo decidió reemplazar los cantalupos que tienen una superficie áspera—el tipo de melón con pulpa de color naranja y una corteza de color verde oscuro—con un genotipo de melón que ofrece niveles altos de fitonutrientes y una superficie lisa. El resultado es un melón dulce con pulpa de color naranja—una nueva fruta deliciosa que es un cruce entre el cantalupo y el melón dulce.

Los investigadores compararon los cantalupos que tienen una superficie áspera—el tipo de melón con pulpa de color naranja y una corteza de color verde oscuro—con un genotipo de melón que ofrece niveles altos de fitonutrientes y una superficie lisa. Ellos descubrieron que los melones con la superficie lisa tienen menos probabilidad de esconder las bacterias.

Los investigadores también están evaluando el sabor de los melones lisos. Un tal melón, llamado 'Orange Dew', está siendo cultivado orgánicamente en cantidades limitadas en EE.UU. En pruebas de sabor, 'Orange Dew' recibió una calificación más alta de la del cantalupo tradicional 'Cruiser'. Esto es porque 'Orange Dew' tiene un valor Brix—una medida de dulzor—de 11 a 14, comparado con un valor Brix de 9 para la mayoría de cantalupos. El dulzor es el factor más importante de sabor en las compras repetidas de melones.

Los melones dulces con pulpa de color naranja también se almacenan bien—hasta aproximadamente tres semanas, comparados con 10 a 14 días para el cantalupo típico en condiciones simuladas de almacenamiento comercial.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de noviembre/diciembre del 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 11/29/2007