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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Una dieta para el desarrollo cerebral, desde el principio / 21 de noviembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una nutricionista pesa un bebé mientras la madre observa. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una nutricionista pesa un bebé como parte de un estudio de largo plazo por ARS sobre los efectos de tres diferentes fórmulas para bebés.


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Una dieta para el desarrollo cerebral, desde el principio

Por Rosalie Marion Bliss
21 de noviembre 2007

Estudios de cómo la dieta y nutrición afectan el desarrollo del sistema nervioso central desde el nacimiento están siendo realizados por científicos financiados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Ellos están usando herramientas no invasoras para evaluar el desarrollo psicológico, neurológico y físico de bebés, niños y jóvenes de edad escolar, así como otras funciones relacionadas con el cerebro.

Los recién nacidos sanos absorben información de sus ambientes mientras sus cerebros brotan miles de millones de conexiones de células nerviosas, o sinapsis. El desarrollo de las conexiones cerebrales en realidad comienza en el útero, dirigido por el plan genético del feto adquirido de ambos padres. Una buena nutrición es clave para sostener el crecimiento de esta red de neuronas desde el principio.

ARS, la cual es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU., está financiando la investigación en el Centro de Nutrición de Niños en Arkansas (ACNC por sus siglas en inglés), el cual es mantenido cooperativamente por ARS y el Hospital de Niños de Arkansas en Little Rock.

Entre otros proyectos, Terry Pivik, un psicofisiólogo que encabeza el Laboratorio del Funcionamiento del Cerebro del ACNC, y Janet Gilchrist, quien encabeza la Unidad de Nutrición Clínica del ACNC, tienen un interés en definir las mejores prácticas de alimentación para el desarrollo cerebral en bebés y niños.

Para un proyecto llamado "The Beginnings Study" (el estudio de los principios), investigadores están usando medidas de actividad cerebral, comportamiento y crecimiento para estudiar cientos de bebés que se han alimentado exclusivamente en una de las tres dietas más comunes de bebés: leche materna, fórmula a base de leche de vaca, o fórmula a base de soya.

Hasta ahora, los resultados preliminares indican que hay pequeñas ventajas cognitivas y de lenguaje en los bebés de 6 y 12 meses alimentados con la leche materna, comparados con los bebés en los dos grupos alimentados con fórmula. Los investigadores avisan que estas diferencias requerirán evaluaciones adicionales en el contexto de otros factores contribuidores. El estudio continuará por varios más años.

El desarrollo cerebral continúa por toda la niñez. También, el cerebro pasa por una segunda onda de cambios funcionales dramáticos durante la adolescencia, según los expertos.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de noviembre/diciembre 2007.

Última Modificación: 11/21/2007