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Agricultural Research Service

Reevaluando la relación entre las papas cultivadas / 20 de noviembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Manos sosteniendo muestras de especies de papas cultivadas (izquierda) y silvestres. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las papas cultivadas y silvestres tienen una variedad amplia de formas y tamaños, pero la morfología a menudo no es suficiente para determinar la especie.


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Reevaluando la relación entre las papas cultivadas

Por Ann Perry
20 de noviembre 2007

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y del Centro Internacional de la Papa (CIP por sus siglas en inglés) han usado la morfología -- el aspecto exterior de una planta -- en combinación con marcadores moleculares para reducir de siete a cuatro el número de especies de papa.

Hasta recientemente, las designaciones de las especies de papa han sido basadas primariamente en características morfológicas y estimaciones -- a menudo incorrectas - - del número de pares de cromosomas en esas especies.

El botánico David Spooner trabaja en la Unidad de Investigación de Cosechas Vegetales mantenida por ARS en Madison, Wisconsin. Su investigación inicial en colaboración con colegas del CIP en Perú indicó que las variaciones morfológicas entre las papas cultivadas no son indicadores confiables de la identidad de las especies.

Los investigadores luego examinaron los marcadores moleculares del ADN de 742 variedades cultivadas de papas y ocho parientes silvestres de papa. Como resultado de los hallazgos de este estudio y estudios previos, Spooner y el científico principal del CIP Marc Ghislain llegaron a la conclusión de que las variedades cultivadas de papa podrían ser más precisamente clasificadas como solamente cuatro especies.

Ellos refinaron las designaciones de las especies examinando cada variedad de papa para la presencia de una mutación particular de ADN. Usando esta mutación característica como un indicador clave, es posible distinguir entre las papas de las tierras bajas de Chile y las papas de los Altos Andes.

Solanum tuberosum -- la especie de papa domesticada consumida en todas partes del mundo -- es la más común y tiene de dos a cuatro pares de cromosomas.

Las tres especies de papa menos comunes -- S. ajanhuiri, S. juzepczukii y S. curtilobum -- tienen dos, tres y cinco pares de cromosomas, respectivamente. A menudo se puede distinguir entre estas especies mediante los datos morfológicos.

Este nuevo sistema de clasificar especies elimina muchas de las conjeturas que previamente eran la base del sistema de clasificación de la papa. Los criadores de papa se beneficiarán de un sistema de clasificación que agrupa colecciones relacionadas combinando métodos morfológicos tradicionales con métodos moleculares modernos.

Un artículo sobre los hallazgos de este estudio fue publicado esta semana en 'Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America' (Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU.)

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 11/20/2007
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