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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Cuando se habla de vitaminas, más no siempre es mejor / 16 de noviembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Martha Morris y Jacob Selhub examinan datos en una computadora. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los resultados de un estudio de población indican que las personas de edad avanzada que tienen niveles normales del folato tienen menos problemas de salud que aquellas con niveles más altas, bajo ciertas condiciones. En la foto, la epidemióloga Martha Morris y el bioquímico Jacob Selhub examinan las asociaciones aparentes entre los niveles de la vitamina B y los resultados de pruebas cognitivas.


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Cuando se habla de vitaminas, más no siempre es mejor

Por Rosalie Marion Bliss
16 de noviembre 2007

Investigadores financiados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) estudiaron las conexiones entre el consumo de dos formas de vitamina B—el folato y la vitamina B12—y la agilidad mental de las personas de edad avanzada. El folato y la B12 son nutrientes importantes para el desarrollo de nervios y glóbulos sanguíneos saludables. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Este estudio—con resultados publicados en el 2007—fue dirigido por la epidemióloga Martha Morris y sus colegas en el Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana en Envejecimiento (HNRCA por sus siglas en inglés), mantenido por el USDA en Boston, Massachusetts. Fue basado en un análisis de datos colectados de la población estadounidense para la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición desde el 1999 hasta el 2002. En ese estudio, pruebas de sangre se usaron para determinar los niveles sanguíneos del folato y la B12 en los voluntarios.

En EE.UU., los productos de cereales de grano se han fortificado con la forma sintética del folato (ácido fólico) desde el 1998. Paul Jacques y Jacob Selhub, quienes trabajan en el HNRCA, son los autores del estudio más reciente. Ellos previamente publicaron artículos con Silvina Choumenkovitch en los cuales reportaron que los niveles de folato han sido extremadamente altos en la población estadounidense desde el comienzo de la fortificación.

Los investigadores descubrieron una asociación interesante entre las personas de 60 o más años de edad que tenían un bajo nivel sanguíneo de B12. El envejecimiento y la utilización de medicinas para bloquear el ácido del estómago pueden contribuir a una disminución gradual de la capacidad del cuerpo humano para absorber la B12.

Las personas que tuvieron niveles altos del folato y niveles bajos de la B13 tenían más probabilidad de sufrir de anemia y la disfunción cognitiva, comparada con aquellas con niveles normales del folato y niveles bajos de la B12, según Jacques. Una única prueba de función cognitiva fue usada para evaluar las aptitudes tales como la rapidez de reacción, la atención sostenida, la agudeza visual-espacial, el aprendizaje asociativo, y la memoria.

Los científicos han sabido por mucho tiempo que una falta severa de la vitamina B12 conduce a una disminución de la función cognitiva causada por complicaciones neurológicas. Los investigadores recomiendan estudios adicionales para investigar las implicaciones de un exceso de ácido fólico, debido a la fortificación, y una falta de la vitamina B12, debido a una absorción inadecuada.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de noviembre-diciembre 2007.

Última Modificación: 11/16/2007
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