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Datos útiles sobre los antioxidantes alimentarios / 6 de noviembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA


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Datos útiles sobre los antioxidantes alimentarios

Por Rosalie Marion Bliss
6 de noviembre 2007

Medidas de las capacidades antioxidantes de 277 alimentos seleccionados fueron hechas disponibles en Internet hoy por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). La nueva base de datos provee un acceso fácil a los valores antioxidantes para una variedad amplia de alimentos, incluyendo muchos que son fuentes excelentes de compuestos saludables.

Los científicos usarán la base de datos para ayudar a guiar investigaciones en curso sobre cómo los antioxidantes podrían correlacionarse con los beneficios de salud. Por ejemplo, muchas frutas y verduras están conocidas como buenas fuentes de vitaminas antioxidantes, tales como E, C, y beta caroteno, una forma de vitamina A. Pero estos alimentos naturales también contienen otros compuestos, colectivamente conocidos como fitonutrientes, que podrían contribuir a la salud.

La base de datos fue desarrollada por los investigadores del ARS en el Laboratorio de Datos de Nutrientes, parte del Centro Beltsville de Investigación de Nutrición Humana (BHNRC por sus siglas en inglés) en Beltsville, Maryland, en colaboración con colegas en el Centro de Nutrición de Niños mantenido por ARS en Little Rock, Arkansas. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

Muchas de las frutas, nueces, verduras y especias en la base de datos fueron analizadas para determinar su capacidad de absorción de radicales de oxígeno (conocida en inglés como ORAC) en el centro en Arkansas. ORAC es uno de varios métodos disponibles para evaluar las capacidades antioxidantes de alimentos. El método fue desarrollado por el químico del ARS Ronald Prior y sus colegas. Prior también estudia la capacidad del cuerpo humano de absorber y utilizar los antioxidantes.

Datos sobre los alimentos analizados usando el método de ORAC también fueron colectados durante una reexaminación extensa de la literatura científica en revistas de revisión por pares, y también evaluados usando un sistema desarrollado por USDA para determinar de la calidad de datos. Los datos evaluados y analizados están incluidos en la nueva base de datos, juntos con indicadores de la calidad de los datos. Las medidas de la capacidad antioxidante pueden variar debido a factores tales como el tipo de planta estudiado y sus condiciones de cultivo y de cosecha, así como métodos usados para la preparación, el procesamiento y/o el análisis de la muestra de alimento.

El nuevo lanzamiento agrega al lanzamiento de datos en el 2004 por ARS sobre las estimaciones de la capacidad antioxidante de 171 alimentos.

La nueva base de datos está disponible en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/nutrientdata/ORAC

Última Modificación: 11/6/2007