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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Midiendo la humedad de los cacahuetes--mientras están todavía dentro de la cáscara / 31 de octubre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Plantas sanas de cacahuete con raíces expuestas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La primera fase del proceso de secado de cacahuetes es arranca las plantas, las invierte, y deja que el sol haga el resto. Este proceso reduce el contenido de humedad de los cacahuetes desde como 40 por ciento hasta como 20 por ciento.


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Midiendo la humedad de los cacahuetes--mientras están todavía dentro de la cáscara

Por Sharon Durham
31 de octubre 2007

Asegurar que los cacahuetes estadounidenses tienen la calidad más alta requiere secarlos suficientemente para impedir el crecimiento de hongos que pueden disminuir significativamente el valor comercial de las nueces.

Ahora, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado un método para determinar los niveles de humedad sin destruir las cáscaras o vainas de los cacahuetes--lo cual ocurre con el método actual. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).

El valor comercial es relacionado directamente con la calidad del cacahuete, y uno de los factores más importantes de calidad es el contenido de humedad. Hay que secar (o curar) los cacahuetes para asegurar que el contenido de humedad no excede 10,5 por ciento, para asegurar la preservación de la calidad y para impedir el crecimiento de microbios naturalmente presentes en los campos agrícolas. Uno de los hongos, llamado Aspergillus flavus, puede producir una micotoxina potencialmente peligrosa llamada aflatoxina.

Los ingenieros del ARS Chari Kandala y Stuart O. Nelson han buscado una alternativa al proceso de abrir las vainas para probarlas. En cambio, ellos ponen vainas de cacahuetes entre dos placas de un analizador de impedancia y utilizan una frecuencia de radio para determinar el contenido de humedad en las vainas.

Kandala trabaja en el Laboratorio Nacional de Investigación de Cacahuetes mantenido por ARS en Dawson, Georgia. Nelson trabaja en la Unidad de Investigación de Evaluación de Calidad y Seguridad, parte del Centro Richard B. Russell de Investigación mantenido por ARS en Athens, Georgia.

Los productores estadounidenses ya tienen sistemas para reducir el contenido de humedad de los cacahuetes, pero lo difícil es asegurar que los niveles óptimos se alcanzan por todas partes de un lote de vainas durante el proceso de secado.

En la región sudeste de EE.UU., los cacahuetes recién arrancados--que contienen hasta 40 por ciento de humedad--se secan en la vid hasta que ellos tengan un contenido medio de humedad de aproximadamente 20 por ciento, cuando son cosechados. Poco después, están secados mecánicamente en remolques especiales hasta que ellos tengan menos de 10,5 por ciento humedad para satisfacer las normas de clasificación y permitir el almacenamiento seguro con ventilación adecuada.

Durante el proceso de secado, los procesadores deben medir el contenido de humedad de los cacahuetes con regularidad para evitar que los cacahuetes se sequen demasiado, que puede aumentar los costos y disminuir la calidad de las nueces.

Según Kandala, el analizador de impedancia es mejor que los métodos actuales para medir bolsas de humedad en el lote entero de cacahuetes.

Última Modificación: 10/31/2007
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