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Un insecto podría ser el culpable detrás de una enfermedad en las papas / 26 de octubre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cortes transversales de una patata sana y otra infectada con el desorden conocido como "hojuelas de cebra".
Papas fritas hechas con unas patatas infestadas con el desorden conocido como "hojuelas de cebra."
En la foto de arriba, cortes transversales de una patata sana (izquierda) y otra que tiene el desorden conocido como "hojuelas de cebra". El daño causado por el desorden es más evidente cuando se procesan las patatas como papas fritas (foto de abajo). Imágenes cortesía de la Universidad de Texas en Tyler (foto de arriba) y Joseph Munyaneza con ARS.


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Un insecto podría ser el culpable detrás de una enfermedad en las papas

Por Jan Suszkiw
26 de octubre 2007

Insectos minúsculos semejantes a psílidos son los sospechosos principales en estudios por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) sobre un desorden de papas conocido como "hojuelas de cebra" ('zebra chip' o ZC en inglés).

ZC se refiere a las rayas feas y oscuras que aparecen dentro de las papas infectadas, especialmente cuando cortadas y preparadas como papas fritas.

El problema fue descubierto por primera vez en los campos mexicanos de papas en 1994, y más tarde en las papas estadounidenses cerca de Pearsall, Texas, y por el Valle Bajo del Río Grande en Texas en 2000. Brotes desde 2004 hasta 2006 en México, Texas y otros estados en EE.UU. les han costado a los cultivadores y procesadores en ambos lados de la frontera millones de dólares en pérdidas.

No se sabe todavía la causa de ZC, pero estudios por Jim Crosslin y Joseph Munyaneza, ambos con ARS, muestran una fuerte correlación a la alimentación por la especie de psílido Bactericera cockerelli, también conocido como paratrioza o el pulgón saltador.

Crosslin y Munyaneza consideran B. cockerelli como un "insecto de interés" por varias razones: Las plantas de patata son su huésped favorito; su etapa ninfa inyecta toxinas que causan la enfermedad de patata conocida en inglés como 'psyllid yellows disease,' cuyos síntomas se parece a los de ZC; fue común en los campos infestados con ZC que fueron investigados por Munyaneza en el sur de Texas en 2004; y durante el invierno vive en el Valle Bajo del Río Grande y migra hacia el norte en la primavera. Crosslin es un patólogo de plantas en la Unidad de Investigación de Cultivos de Verduras y Forraje mantenida por ARS en Prosser, Washington, y Munyaneza es un entomólogo en el Laboratorio Yakima de Investigación Agrícola mantenido por ARS en Wapato, Washington.

En experimentos, los investigadores usaron dos grupos de plantas de patatas—uno con psílidos y otro sin ellos. En pruebas de invernadero con las plantas expuestas a los psílidos, síntomas de ZC aparecieron en casi 26 por ciento de las papas y en 60 por ciento de las papas fritas. En pruebas de campo, los porcentajes fueron 15 y 57, respectivamente. Las plantas sin psílidos no mostraron síntomas.

Usando métodos de huellas digitales genéticas, los investigadores inspeccionaron las plantas para la presencia de los fitoplasmas que causan la punta morada de la papa (PPTWS por sus siglas en inglés), cuyos síntomas se parecen a ZC. Sin embargo, las pruebas fueron negativas, sugiriendo que ZC no fue relacionado con PPTWS o los hemípteros que transmiten PPTWS.

Crosslin dice que vigilar los psílidos y combatirlos con insecticidas parecen ser un método eficaz de prevención. De hecho, un granjero en McAllen, Texas ha reducido sus pérdidas de papas de varios cientos de acres en 2006 a solamente 50 acres este año.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/26/2007
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