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Agricultural Research Service

Preservando la variedad genética de los cultivos de especialidad valiosos / 10 de octubre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Tomates. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los investigadores del ARS en Geneva, Nueva York, han descubierto que la diversidad genética en los tomates cultivados--tales como estos tomates del tipo 'Ohio Processing', desarrollados por los criadores de plantas con ARS en Maryland--es más amplia de lo que se pensaba previamente.


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Preservando la variedad genética de los cultivos de especialidad valiosos

Por Laura McGinnis
10 de octubre 2007

¿Qué es un "cultivo de especialidad"? Puede ser cualquiera de cientos de frutas, vegetales, nueces de árbol, plantas de vivero u otros cultivos que agregan variedad a la dieta y belleza al jardín.

Para proteger todos los cultivos estadounidenses -- y proveer material para desarrollar variedades nuevas y mejoradas -- el Sistema Nacional de Germoplasma de Plantas (NPGS por sus siglas en inglés) del Servicio de investigación Agrícola (ARS) mantiene material genético, o germoplasma, en más de 20 bancos de genes alrededor de EE.UU. Muchos sitios de NPGS conservan el germoplasma de cultivos de especialidad.

En la Unidad de Recursos Genéticos de Plantas en Geneva, Nueva York, científicos del ARS identificaron variaciones genéticas previamente no conocidas en el tomate, un cultivo de especialidad con un valor de como 2 mil millones de dólares anualmente. La bióloga molecular Joanne Labate, la bióloga computacional Angela Baldo y el genetista Larry Robertson también descubrieron que existe más variedad genética en el tomate que anteriormente se pensaba. Comprender cómo utilizar esta variación podría ayudarles a los cultivadores a mejorar el cultivo estadounidense del tomate.

En la unidad en Geneva, el líder de investigación Philip Forsline ha coordinado la adquisición de una grande selección de genes del germoplasma de la manzana silvestre. El germoplasma, el cual fue colectado en Asia Central, representa el centro principal del origen para las manzanas comerciales, y podría contribuir a nuevas variedades.

Las investigaciones del NPGS también contribuyen a la preservación domestica e internacional de plantas. En Beltsville, Maryland, el conservador Kevin Conrad del Repositorio de Germoplasma de Plantas Leñosas para el Paisaje, parte de la Unidad de Investigación de Plantas de Vivero en el Arboreto Nacional de EE.UU., y sus colaboradores están colectando y conservando accesiones de arbustos leñosos y árboles para el paisaje como parte de un intento nacional para preservar la diversidad genética de plantas.

En el Repositorio Nacional de Germoplasma Clonal (NCGR por sus siglas en inglés) mantenido por ARS en Corvallis, Oregon, la conservadora Kim Hummer y otros investigadores han estado trabajando juntos con organizaciones internacionales para desarrollar una estrategia global de conservación para los recursos genéticos de fresa. En el 2006, el NCGR patrocinó un panel internacional para desarrollar protocolos para normas de conservación. Estos intentos podrían llevar a más protección para las especies silvestres y una accesibilidad aumentada a los recursos genéticos.

Estos y programas similares en los sitios de NPGS por todo los EE.UU. ayudan a asegurar la sostenibilidad de los cultivos agrícolas estadounidenses.

Lea más sobre la preservación de plantas en la revista 'Agricultural Research' de octubre 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/10/2007