Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Lavar la ropa no elimina las garrapatas / 5 de octubre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Adulto de la garrapata del venado. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Adulto de la garrapata del venado, Ixodes scapularis.


Lea más

Lavar la ropa no elimina las garrapatas

Por Ann Perry
5 de octubre 2007

Antes de aventurarse en el territorio de las garrapatas, usted usó un repelente en la piel expuesta y la ropa exterior. Después de regresar, inspeccionó el cuerpo y lavó la ropa. Pero la ropa limpia no es automáticamente la ropa sin garrapatas.

Después de encontrar una garrapata estrella solitaria (Amblyomma americanum) viva en el agitador de su lavadora, el entomólogo John Carroll, quien trabaja con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Beltsville, Maryland, decidió determinar cuánto pueden aguantar las garrapatas. Así que, ensacó algunas ninfas de dos especies—la garrapata estrella solitaria y la garrapata del venado (Ixodes scapularis), la cual es la criatura que transmite la enfermedad de Lyme, y las puso en la lavadora.

Carroll usó una combinación de temperaturas de agua y tipos de detergentes para lavar las garrapatas. La mayoría de las garrapatas estrellas solitarias sobrevivieron todas las combinaciones de temperaturas y detergentes sin efectos secundarios obvios. La mayoría de las garrapatas del venado también sobrevivieron las temperaturas cálidas y frías de agua. Pero en el agua caliente con un tipo específico de detergente, solamente 25 por ciento de las garrapatas del venado sobrevivieron.

En la secadora, todas las garrapatas de ambas especies murieron después de una hora de dar vueltas en la temperatura caliente. Pero cuando la secadora funcionó "sin calor", aproximadamente un tercio de las garrapatas del venado y más de la mitad de las garrapatas estrella solitaria sobrevivieron.

Carroll puso las garrapatas en bolsas de malla, para prevenir su desagüe durante el ciclo de enjuague, y de este modo quizás aumentó su probabilidad de supervivencia. También es posible que las garrapatas podrían sobrevivir un período en las jabonaduras resguardándose en la materia doblada de la ropa. Observaciones indican que algunas especies de garrapatas pueden sobrevivir varias horas de sumersión en agua fresca.

Ambas las adultas y las ninfas de garrapatas pueden transmitir enfermedad. Las investigaciones de Carroll confirman las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de lavar y secar la ropa en temperaturas altas después de pasar tiempo en áreas donde hay garrapatas.

Carroll trabaja en el Laboratorio de Enfermedades Parasitarias de Animales, mantenido por ARS en Beltsville.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/5/2007