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Agricultural Research Service

Nuevos métodos de laboratorio aceleran las pruebas de emisiones de fumigantes / 4 de octubre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Columnas de acero inoxidable usadas en estudios de laboratorio. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Actualmente, las pruebas de emisiones de fumigantes en los campos pueden tomar muchos años y costar muchos cientos de miles de dólares. El científico del ARS Scott Yates está explorando la validez de pruebas más pequeñas y más sencillas realizadas en la seguridad del laboratorio usando columnas de acero inoxidable.


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Nuevos métodos de laboratorio aceleran las pruebas de emisiones de fumigantes

Por Sharon Durham
4 de octubre 2007

Una manera más sencilla y rápida para vigilar las emisiones de pesticidas en los campos agrícolas ha sido desarrollada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Con el uso de pruebas económicas y modelos matemáticos, el líder de investigación Scott Yates y sus colegas en el Laboratorio Estadounidense de Salinidad en Riverside, California, pueden evaluar—y aun predecir—emisiones de fumigantes.

Con una prohibición pendiente sobre el uso del bromuro de metilo, el cual es un fumigante de suelo ampliamente usado antes de sembrar por los cultivadores de frutas y verduras, los reguladores de la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) están evaluando varias alternativas a fumigación que reducen emisiones. Cada sustituto potencial para el bromuro metilo requerirá sus propias regulaciones, basadas en hallazgos de estudios complejos de campo.

Según Yates, tales estudios pueden durar hasta un año, costar cientos de miles de dólares y, en el proceso, poner investigadores en contacto con sustancias químicas toxicas. Ya que se tiene que considerar varios factores en cada evaluación para EPA, tales como variaciones en las condiciones ambientales y del suelo, hasta 60 experimentos costosos y de largo plazo podrían ser necesarios.

El grupo de Yates ha mostrado que pruebas de laboratorio pueden rendir algunos de los mismos resultados igual de aquellos minuciosamente obtenidos en los estudios de campo. Para colectar sus datos, los científicos del ARS diseñaron columnas complicadas de suelo y equipo para poder observar el movimiento de pesticida por el suelo. Ellos combinaron datos colectados por esta manera con modelos numerosos basados en matemáticas.

Estos estudios de laboratorio son idealmente apropiados para revelar información tal como la fracción total de un fumigante específico que se escapa del suelo después de su aplicación. Esta medida, conocida como "emisiones acumulativas", es uno de los datos esenciales requerido por EPA para obtener una aprobación para fumigantes de suelo.

Yates nota que los estudios de campo siempre serán necesitados para relacionar los hallazgos de laboratorio con lo que ocurre en los campos agrícolas. La razón es porque los métodos de laboratorio no pueden proveer ciertos datos sobre emisiones que son relacionados con las condiciones predominantes de clima, prácticas agrícolas y otros factores.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de octubre 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/4/2007
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