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Agricultural Research Service

Una planta produce una proteína terapéutica para ayudar a proteger las vacas lecheras / 28 de septiembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

En un invernadero, Rosemarie Hammond y Lev Nemchinov le indican a su colega  Dante Zarlenga los síntomas del virus en una planta.  Enlace a la información en inglés sobre la foto
La patóloga de plantas Rosemarie Hammond y el biólogo molecular Lev Nemchinov (derecha) le indican al biólogo molecular Dante Zarlenga los síntomas del virus en una planta que contiene el gen para CD14.


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Una planta produce una proteína terapéutica para ayudar a proteger las vacas lecheras

Por Rosalie Marion Bliss
28 de septiembre 2007

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están probando una proteína terapéutica producida por plantas, la cual impide la bacteria que causa la mastitis, una enfermedad inflamatoria del tejido mamario de vacas lecheras.

Estos científicos han convertido un virus de planta producido en el laboratorio en un transportador de un gen específico. Este gen clave produce cantidades grandes de una proteína llamada CD14. Cuando el virus se reproduce dentro de las células de planta, CD14 se genera.

Los investigadores diseñaron el virus para usarlo como una "biofábrica" (patente pendiente) que rápidamente acumula cantidades útiles de la proteína terapéutica CD14. Un sistema de marcar la proteína—el cual los investigadores incorporaron en la tecnología—permite cosechar niveles altos de la proteína CD14 de las hojas aplastadas de la planta. Potencialmente, 50 plantas podrían proveer suficiente proteína purificada para tratar una manada de 500 vacas.

La proteína CD14 es naturalmente presente en la leche y la sangre de vacas. Cantidades aumentadas de la proteína en los fluidos corporales podrían ayudar a mejorar la protección contra un ataque bacteriano. CD14 se ata y neutraliza una toxina presente en la membrana exterior de la bacteria Escherichia coli, la cual causa mastitis. Esta atadura aumenta la reacción inmunitaria de la vaca, la cual contribuye a una erradicación rápida de la bacteria antes de que la infección se establezca.

El biólogo molecular del ARS Lev Nemchinov y la patóloga de plantas Rosemarie Hammond produjeron el virus único a base de plantas en el Laboratorio de Patología Molecular de Plantas mantenido por ARS en Beltsville, Maryland. Después de la aplicación de una gota pequeña del ARN transmisible del virus a las hojas de planta, el gen CD14 comienza a producir la proteína.

En pruebas, los científicos del ARS infundieron la proteína dentro de una de las cuatro tetillas de una vaca. Luego, todas las cuatro tetillas fueron expuestas a E. coli. Menos bacterias viables se recuperaron de la tetilla que recibió el tratamiento de CD14 que de aquellas que no recibieron la proteína derivada de planta.

La mastitis les cuesta a los granjeros lecheros miles de millones de dólares anualmente como resultado de vacas incapacitadas y leche no vendible, según expertos.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/28/2007
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