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Agricultural Research Service

Mapeando la proteína, los rendimientos y el carbono de la hierba de la pradera / 26 de septiembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Ganados vacunos pastando en Montana. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los pronósticos basados en información de Internet pueden ayudar a los rancheros a decidir el número de vacas que ellos pueden mantener por acre, así como la cantidad de carbono almacenado por las plantas de las tierras de pasto.


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Mapeando la proteína, los rendimientos y el carbono de la hierba de la pradera

Por Don Comis
26 de septiembre 2007

Un estudio por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y la Universidad de Dakota del Norte provee una base para eventualmente permitir que los rancheros reciban información por Internet sobre la calidad y cantidad de las plantas de forraje en sus campos. Los rancheros podrían usar esta información para determinar la cantidad apropiada de ganado mantenida por acre, así como la cantidad de carbono almacenada en las plantas de forraje.

Los científicos Rebecca Phillips y Ofer Beeri han desarrollado una manera para medir los rendimientos de las plantas de forraje de la pradera en libras por acre, y su calidad en términos de contenido de proteína, a través de muchos acres. Ellos están usando imágenes hiperespectrales comerciales del sensor HyMap tomadas por avión. Las imágenes son capturadas en más de 200 longitudes de onda -- toda la luz en las bandas visibles de longitud de onda y las bandas invisibles de longitud de onda de infrarrojo cercano e infrarrojo de onda corta.

Phillips es una fisióloga de plantas en el Laboratorio de Investigación de la Zona de las Praderas Norteñas mantenido por ARS en Mandan, Dakota del Norte. Berri es un profesor asistente de estudios de espacio en la Escuela John D. Odegard de Ciencias Aeroespaciales en la Universidad de Dakota del Norte en Grand Forks.

Phillips y Beeri usaron imágenes de dos ecoregiones de 32.741 acres en los lados opuestos del Rió Misurí cerca del centro de Dakota del Norte, representando las ecoregiones de las Praderas Glaciadas del Noroeste y de la Zona de las Praderas Norteñas. Aunque las regiones son significativamente diferentes, la exactitud de la técnica a través de las regiones se mantuvo igual: 82 por ciento para predicciones de rendimientos, y 92 por ciento para el contenido de proteína.

Los científicos pudieron medir la cantidad y el contenido de proteína de ambas materias vegetales vivas y muertas, las cuales a menudo no pueden ser distinguidas por el sensoramiento remoto convencional. Las hierbas y plantas muertas son importantes en esta parte del país, donde el clima frió impide la descomposición. Los ganados derivan alguna proteína de las hierbas muertas así como de las vivas.

Usando las imágenes, Phillips y Beeri desarrollaron ecuaciones matemáticas para estimar la biomasa de las plantas de la pradera. Ellos también aplicaron y validaron un algoritmo anteriormente publicado para computar la proporción de carbono/nitrógeno de las plantas. Combinando las ecuaciones, ellos pudieron computar y mapear el porcentaje de proteína en las hojas de plantas a través de pastos enteros de las praderas norteñas.

Investigaciones adicionales se necesitan para determinar si los resultados también son aplicables en otras regiones del país.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/26/2007
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