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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Revelando los secretos genéticos del trigo / 21 de septiembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

En un invernadero, Debbie Laudencua-Chingcuanco y Olin Anderson examinan plantas de trigo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En un laboratorio, Yong Gu y Devin Coleman-Derr miran una pantalla de computadora que muestra las secuencias del ADN de trigo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En la foto de arriba, la bióloga molecular Debbie Laudencua-Chingcuanco y el genetista Olin Anderson examinan trigos que contienen niveles altos de la proteína glutenina con alto peso molecular, la cual controla la calidad del trigo y la elasticidad de la masa. En la foto de abajo, el genetista Yong Gu (izquierda) y el técnico Devin Coleman-Derr generan secuencias del ADN de trigo para identificar los genes de trigo que tienen un impacto en la calidad del pan.


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Revelando los secretos genéticos del trigo

Por Marcia Wood
21 de septiembre 2007

Cada día, panaderos de costa a costa hacen pan fresco para nuestro gusto. La harina de trigo, por supuesto, es un ingrediente principal en muchos de los panes más populares.

El trabajo de los molineros y panaderos del futuro podría ser más fácil, gracias a los estudios en curso en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Albany, California. Allí, científicos tales como los genetistas de planta Olin D. Anderson y Yong Q. Gu están investigando algunos de los misterios de la composición genética del trigo.

Sus descubrimientos algún día podrían ayudar a los molineros a proveerles a los panaderos una harina que es a la vez consistente y previsible -- dos rasgos altamente valorados. Estas harinas superiores constantemente harán masas que tendrán el equilibrio óptimo de fuerza y elasticidad. Según Gu, esta fiabilidad podría eliminar la necesidad de mezclar varias harinas diferentes -- una tarea costosa y a veces frustrante para los molineros de hoy en día.

Gu, Anderson y otros científicos en la Unidad de Investigación de la Genómica y el Descubrimiento de Genes en Albany están explorando la composición genética, o el genoma, del trigo. La composición genética del trigo es extraordinariamente complicada y, por la mayor parte, no descifrada. El trigo es una unión compleja de los genomas de tres pastos ancestrales que juntos hacen muy grande el genoma del trigo -- como 10 veces más que el tamaño del genoma humano, según Anderson.

Los investigadores están buscando diferencias que ocurren naturalmente en el orden de aparición, o secuencia, de las unidades infinitesimalmente pequeñas -- llamadas "nucleótidos" -- que componen los genes. Los investigadores tienen un interés específico en las diferencias conocidas como polimorfismos de nucleótido único, o SNPs por sus siglas en inglés.

Aunque minúsculos, SNPs no son insignificantes. En las plantas de trigo, un SNP podría significar la diferencia entre cantidades altas de una proteína importante en hacer el pan -- o cantidades muy bajas. Variaciones en un nucleótido único podrían afectar los genes que controlan muchos otros rasgos claves de la planta de trigo, tales como resistencia a insectos o enfermedades.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/21/2007
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