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Portal de Internet provisto por USDA ofrece beneficios grandes a las empresas pequeñas de procesamiento de alimentos / 19 de septiembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Micrografía electrónica de una bacteria Listeria en tejido.
Micrografía electrónica de la bacteria Listeria monocytogenes en tejido. El nuevo portal de Internet ayudará a los procesadores de alimentos a proteger alimentos contra Listeria y otros patógenos. Imagen cortesía de la Biblioteca de Imágenes de la Salud Pública de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.


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Portal de Internet provisto por USDA ofrece beneficios grandes a las empresas pequeñas de procesamiento de alimentos

Por Laura McGinnis
19 de septiembre 2007

WASHINGTON, 19 de septiembre de 2007—El Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) ha desvelado un nuevo recurso en Internet para ayudar a las empresas pequeñas de procesamiento de alimentos a contestar preguntas sobre la seguridad de alimentos. Este portal de Internet también ayudará a los procesadores de alimentos a hacer decisiones basadas en ciencia sobre la producción de alimentos. El portal, disponible en http://www.ars.usda.gov/naa/errc/mfsru/portal, es una de las herramientas más extensas ahora disponibles para ayudar a hacer estas decisiones.

"Científicos, gerentes de riesgo asociado con la seguridad de alimentos, investigadores y las personas en el gobierno que establecen las políticas pueden utilizar este acceso a las herramientas de modelos predictivos y información sobre la microbiología de alimentos", dijo Edward B. Knipling, el administrador del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del USDA. "El portal es diseñado especialmente para ayudar a las empresas alimentarias pequeñas y muy pequeñas, pero la información disponible puede beneficiar empresas de cualquier tamaño".

"Esta asociación aumenta nuestros intentos extensos para proveer más recursos y herramientas mejoradas a las plantas pequeñas y muy pequeñas para que ellas puedan mejorar la seguridad de sus productos", dijo Al Almanza, administrador del Servicio de Seguridad e Inspección de Alimentos (FSIS por sus siglas en inglés) del USDA.

El Portal Predictivo de Información sobre Microbiología (PMIP por sus siglas en inglés) fue desarrollado por científicos del ARS en Wyndmoor, Pensilvania, en colaboración con colegas en el FSIS, la Universidad de Rutgers, y la empresa Decisionalysis Risk Consultants, Inc., de Canadá.

PMIP se enfoca en los procesadores con 500 o menos empleados. El microbiólogo del ARS Vijay K. Juneja y sus colegas en ARS y FSIS se entrevistaron con varios representantes del sector alimentario para afinar el portal de Internet para satisfacer sus necesidades diversas en proveer productos seguros y sanos a consumidores.

Actualmente, PMIP ofrece información sobre investigaciones, reglas y recursos relacionados con el patógeno Listeria monocytogenes en alimentos listos para comer—el prototipo identificado por FSIS para el proyecto. En los próximos meses, los científicos ampliarán el portal para incluir otras combinaciones de patógenos y alimentos. Una base de datos investigable permite a los utilizadores a encontrar información que también puede ser usada por los procesadores de alimentos para desarrollar planes para utilización en el programa de HACCP (Análisis de Riesgo y Puntos Crítico de Control) para asegurar la seguridad del procesamiento de alimentos.

El portal de Internet también incluye una sección tutorial con instrucciones sobre cómo utilizar e interpretar los modelos predictivos, y provee un enlace directo al Programa de Modelar Patógenos, el cual fue desarrollado por los científicos del ARS, y la base de datos llamada ComBase. El Programa de Modelar Patógenos es una herramienta de modelar, disponible en idiomas múltiples, que es usada por empresas de procesamiento de alimentos en todas partes del mundo. ComBase es una base de datos relacional e internacional con información sobre la microbiología predictiva, con más de 30.000 colecciones de datos que describen el crecimiento, la supervivencia, y la desactivación de bacterias en los ambientes diversos que ocurren en las operaciones de procesamiento de alimentos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA. FSIS es la agencia del USDA que tiene responsabilidad para asegurar que la carne, el pollo y los productos de huevos son seguros, sanos y tienen las etiquetas correctas. FSIS proveyó fondos para el proyecto colaborativo.

Última Modificación: 9/19/2007