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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Un enfoque de control a través de un área amplia contra la hormiga de fuego / 11 de septiembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

En el laboratorio, David Oi recoge hormigas de fuego infectadas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El entomólogo David Oi recoge hormigas de fuego infectadas de una colonia diezmada por el patógeno Thelohania solenopsae.


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Un enfoque de control a través de un área amplia contra la hormiga de fuego

Por Sharon Durham
11 de septiembre 2007

Hay adelantos en los intentos coordinados para parar la expansión de las hormigas de fuego importadas, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que están estudiando esta plaga invasora que ahora ocupa más de 320 millones de acres en varios estados sureños de EE.UU. y Puerto Rico.

Las hormigas de fuego causan millones de dólares en daños agrícolas cada año. No sólo construyen grandes montículos que dañan las raíces cercanas de plantas y el equipo agrícola, sino también causan picaduras dolorosas en la gente y animales.

Los entomólogos del ARS David Oi y Steven Valles, en el Centro para Entomología Médica, Agrícola y Veterinaria mantenido por ARS en Gainesville, la Florida, están estudiando dos microsporidios parasíticos para controlar las poblaciones de la hormiga de fuego.

En colaboración con Juan Briano en el Laboratorio Sudamericano de Control Biológico mantenido por ARS en Hurlingham, Argentina, ellos están probando Thelohania solenopsae. Usando nuevos métodos genéticos de detección, ellos descubrieron que las hormigas obreras transfieren las esporas de T. solenopsae a la reina. Esto reduce la producción de huevos por la reina, así que las colonias se extinguen.

Otro microsporidio, llamado Vairimorpha invictae, ha destruido exitosamente las colonias de hormigas. Según Oi, estudios hasta ahora han mostrado que V. invictae sólo infecta hormigas de fuego y no otras hormigas u otros artrópodos colectados en Argentina, así que el microsporidio podría ser apropiado para lanzar en EE.UU.

Actualmente hay un proyecto de control a través de un área amplia para reducir la progresión de las hormigas de fuego a través del sur de EE.UU. Participantes incluyen el Servicio de Inspección de la Salud de Animales y Plantas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), agencias estatales, y universidades establecidas por concesión de tierras gubernamentales.

Hasta ahora, la táctica más exitosa en el proyecto es el lanzamiento de moscas minúsculas decapitadoras. Estas moscas persiguen las hormigas, determinadas a poner un solo huevo dentro del cuerpo de cada hormiga. Después de dos o tres semanas, la larva de la mosca decapita la hormiga y se convierte en una pupa dentro de la cabeza de la hormiga. La mosca que al fin emerge repite el proceso. Tres especies de moscas han sido establecidas en EE.UU. y la cuarta se lanzará en el campo más tarde este año.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2007:

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 1/21/2010
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