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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Patatas llenas de fitoquímicos / 7 de septiembre 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Chuck Brown y Roy Navarre examinan tubérculos en una mesa de laboratorio. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los genetistas Chuck Brown (izquierda) y Roy Navarre examinan algunas de las líneas diversas de patata que ellos analizarán para determinar los niveles de fitonutrientes.


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Patatas llenas de fitoquímicos

Por Jan Suszkiw
7 de septiembre 2007

A los estadounidenses les encantan sus papas, consumiendo 130 libras por persona anualmente. Ahora hay aún más razones para desear la patata, gracias a los hallazgos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que muestran que algunas variedades de patata están llenas de compuestos llamados fitoquímicos que promueven la salud.

Con el uso de un nuevo método analítico, el genetista de plantas del ARS Roy Navarre y sus colegas en Washington y Oregon han identificado 60 diferentes tipos de fitoquímicos y vitaminas en la piel y la carne de 100 patatas salvajes y comercialmente cultivadas.

El análisis de las patatas llamadas 'Red' y 'Norkotah', por ejemplo, reveló que el contenido total de fenólicos dietéticos de las patatas rivaliza con los niveles de estos compuestos en brócoli, espinaca y coles de Bruselas. Estos fenólicos incluyeron el subgrupo de los flavonoides, los cuales podrán tener un papel en ayudar a disminuir la enfermedad cardíaca, problemas respiratorios y ciertos tipos de cáncer, según Navarre, quien trabaja en la Unidad de Investigación de Cultivos de Verduras y Forraje mantenida por ARS en Prosser, Washington.

Su grupo también identificó patatas con niveles altos de vitamina C, ácido fólico, quercetina y kukoaminas. Investigadores tienen un interés en los últimos dos compuestos por su capacidad posible para bajar la presión sanguínea. Estos dos compuestos han sido descubierto en solamente una planta más, Lycium chinense.

Navarre comenzó su evaluación fitoquímica de patatas en 2006, trabajando con el genetista del ARS Chuck Brown en Prosser, investigador Roshani Shakya de la Universidad Estatal de Washington, y investigador Aymeric Goyer de la Universidad Estatal de Oregon.

Investigaciones anteriores de los fitoquímicos en las patatas y otros cultivos han sido limitadas a una o dos variedades. Pero el grupo de Navarre significativamente expandió la búsqueda usando un método que utiliza la cromatografía líquida y espectrometría de masa de alto rendimiento. Su análisis de las patatas salvajes y cultivadas, por ejemplo, reveló concentraciones fenólicas de 100 a 675 miligramos por 100 gramos de peso seco.

Con el tiempo, los cultivadores de nuevas variedades de patata, los distribuidores y los granjeros podrán usar los perfiles fitoquímicos provistos por el grupo para explorar nuevos mercados o para desarrollar nuevas variedades basadas en los hallazgos dietéticos de la ciencia nutricional.

Lea más sobre este trabajo en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/7/2007
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