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Agricultural Research Service

Niveles aumentados de dióxido de carbono estimula el crecimiento de arbustos / 28 de agosto 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Los fisiólogos de planta Jack Morgan (izquierda) y Dan LeCain miden fotosíntesis en hierbas de pradera para determinar el efecto de niveles elevados de CO2 en su crecimiento. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los fisiólogos de plantas Jack Morgan y Dan LeCain usaron compartimentos abiertos en la parte superior para evaluar las reacciones de varias especies de plantas nativas de tierras de pasto expuestas a dos veces la cantidad actual del dióxido de carbono en la Estepa de Pasto Corto de Colorado.


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Niveles aumentados de dióxido de carbono estimula el crecimiento de arbustos

Por Rosalie Marion Bliss
28 de agosto 2007

Arbustos crecieron significativamente más rápidos que las hierbas nativas en las praderas de Colorado cuando expuestos a niveles elevados de dióxido de carbono (CO2), según un estudio publicado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y colaboradores en la Universidad Estatal de Colorado.

Los resultados indican que los aumentos en los niveles de CO2 en la atmósfera de la Tierra podrían estar contribuyendo a los cambios en la dinámica de la comunidad de plantas, en el cual la vegetación leñosa tiene una ventaja sobre las hierbas perennes de forraje.

El estudio fue publicado esta semana en 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias). El fisiólogo de plantas Jack A. Morgan, líder de investigación de la Unidad de Investigación de Recursos de Tierras de Pasto, mantenida por ARS en Fort Collins, Colorado, dirigió el estudio. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Durante los últimos 200 años, los arbustos se han extendido en muchas tierras de pasto del mundo, reduciendo la cantidad y calidad del forraje disponible para el ganado. Algunos científicos teorizan que las concentraciones atmosféricas elevadas de CO2 han estimulado ese crecimiento. Pero no había evidencia sobre las razones detrás del problema de la invasión por las plantas leñosas.

El experimento fue realizado en las praderas nativas de pasto corto en Colorado norteño. Para simular las condiciones de niveles atmosféricos elevados de CO2 y para hacer comparaciones, los científicos usaron seis compartimentos grandes que fueron abiertos por encima. Tres de los compartimentos fueron infundidos con aire inyectado con 360 partes por millón (ppm) de CO2, para modelar la atmósfera de hoy en día. Los otros tres compartimentos fueron infundidos con aire inyectado con 720 ppm de CO2, aproximadamente la concentración esperada antes del fin del siglo.

Entre las 34 especies de plantas expuestas a 720 ppm de CO2, los científicos descubrieron un aumento de 40 veces en la biomasa sobre el nivel del suelo de la salvia de la montaña, Artemisia frigida, un arbusto extendido en las praderas de Norteamérica y Asia. El crecimiento de sólo una especie más, el zacate aguja e hilo (Stipa comata), una hierba perenne de relativamente baja calidad de forraje, también fue significativamente afectada por el CO2, como previamente reportado. S. comata demostró un aumento de solamente dos veces en biomasa debido al CO2.

Los resultados respaldan las teorías actuales de que la aumentación de CO2 podría estar cambiando la estructura botánica de las tierras de pasto del mundo y contribuyendo a su degradación.

Última Modificación: 8/28/2007
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