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Agricultural Research Service

Usando la genética para seguir la pista de los gorgojos del algodón / 23 de agosto 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Gorgojo del algodón en una cápsula de algodón. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Gorgojo del algodón en una cápsula de algodón.


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Usando la genética para seguir la pista de los gorgojos del algodón

Por Ann Perry
23 de agosto 2007

Afortunadamente, el gorgojo del algodón (Anthonomus grandis), el cual devastó los cultivos estadounidenses del algodón por mucho del siglo XX, ahora se encuentra solamente en una parte de la región medio-sur y el sur de Texas, gracias a los intentos de erradicación. Pero vigilar los gorgojos para saber de donde vienen -- y dónde van -- es imprescindible para proteger los cultivos de algodón en EE.UU.

El entomólogo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) Tom Sappington trabaja en la Unidad de investigación de Insectos de Maíz y la Genética de Cultivos mantenida por ARS en Ames, Iowa. Él ha observado los movimientos locales del gorgojo marcando los insectos con pintura esmalte o polvos fluorescentes y volviendo a capturarlos más tarde. Ahora él usa "microsatélites"—secuencias cortas repetitivas de ADN—y pruebas de asignación de población para averiguar de donde vienen los gorgojos de diferentes poblaciones. Estas pruebas ayudan a identificar los patrones migratorios y orígenes de los gorgojos del algodón sobre largas distancias.

Por supuesto, los gorgojos no respetan las fronteras internacionales. En 2004, un grupo pequeño de gorgojos del algodón se descubrieron al lado de una zona de erradicación en Durango, México, donde los gorgojos no han sido reportados desde hace 10 años. Sappington comparó los microsatélites de gorgojos de este grupo con cuatro otras poblaciones de gorgojos de México norteño y Texas sureño.

Su análisis determinó que algunos gorgojos en este grupo fueron inmigrantes. Pero la mayoría fueron parte de una población no detectada previamente que de repente aumentaron a causa de mayores niveles de lluvia. Sus hallazgos también indicaron que los intentos finales de erradicación del gorgojo en Texas estuvieron impedidos por la migración del gorgojo dentro de Texas y desde México.

El trabajo de Sappington demuestra que los marcadores poderosos de microsatélites y las pruebas de población son herramientas prácticas para identificar los orígenes de los gorgojos encontrados en áreas que previamente han sido libres de esta plaga. Además, identificar los emigrantes de gorgojos del algodón dentro de las poblaciones establecidas y saber de donde vienen estos nuevos emigrantes resultarán en mejores estrategias para vigilar y manejar las introducciones del gorgojo del algodón a través de Norteamérica.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/23/2007