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Agricultural Research Service

Resumen de literatura predice el almacenaje de carbono en las tierras de pasto / 31 de julio 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Tierras de pasto pintorescas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las tierras de pasto, praderas y granjas de EE.UU. tienen la capacidad de almacenar millones de toneladas de carbono cada año y ganar "pagos por conservación de carbono" en los mercados mundiales del intercambio de carbono.


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Resumen de literatura predice el almacenaje de carbono en las tierras de pasto

Por Rosalie Marion Bliss
31 de julio 2007

Los investigadores del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han realizado un resumen de literatura sobre varias prácticas de manejo de la tierra y sus efectos a largo plazo en la capacidad de tierras de pasto de capturar carbono atmosférico y almacenarlo en el suelo.

Durante un período de 30 años, por ejemplo, la restauración de vegetación en las tierras de minería aumentó los niveles del carbono orgánico en el suelo por aproximadamente 400 por ciento.

Justin Derner, quien es un científico de tierras de pasto con ARS, y su colega Gerald E. Schuman, quien es un científico del suelo (ahora retirado), publicaron el resumen en la revista 'Journal of Soil and Water Conservation' (Revista de Conservación de Suelo y Agua). Ellos trabajan en la Estación de Investigación de Tierras de Pasto de los Llanos Altos, mantenida por ARS en Cheyenne, Wyoming. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

El dióxido de carbono (CO2) es un gas de efecto invernadero emitido a la atmósfera, principalmente por la combustión de combustible fósil. Estas emisiones contribuyen al cambio climático global. Las tierras de granjas y de pasto pueden capturar el carbono en el suelo. En este proceso, CO2 de la atmósfera es capturado por la fotosíntesis de las plantas y atrapado en el suelo. Este proceso ayuda a mitigar el efecto invernadero.

El resumen provee información sobre la tasa de este proceso, llamado la secuestración de carbono, que ocurre en las tierras de pasto bajo varias condiciones de precipitación y prácticas de manejo. El resumen también describe prácticas de manejo de las tierras de pasto que pueden ayudar a compensar las emisiones de carbono a la atmósfera y que pueden ganar "créditos de carbono" para los terratenientes y productores agrícolas.

Los créditos de carbono son comprados, por ejemplo, por las empresas que tienen que reducir sus emisiones o comprar créditos compensatorios de carbono. Las políticas del gobierno en el futuro podrían requerir límites en las cantidades de gases de efecto invernadero emitidos por las industrias de EE.UU. y aumentar el valor de créditos de carbono entre los mercados en EE.UU. y otros países. Los investigadores usaron los datos para desarrollar ecuaciones que ayudan a predecir la cantidad de carbono secuestrado en áreas grandes de tierras de pasto.

Los investigadores descubrieron que además de aumentar la secuestración de carbono, las mejores prácticas de manejo de la tierra también proveen otros beneficios al ecosistema, tales como mejoramientos en la capacidad del suelo de aguantar el agua, la estructura del suelo, y el ciclaje de nutrientes.

Última Modificación: 7/31/2007
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