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Cacahuetes estudiados como una fuente de combustible biodiesel / 30 de julio 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Cacahuetes estudiados como una fuente de combustible biodiesel

Por Sharon Durham
30 de julio 2007

¡Échate a un lado, la soya y el maíz! Los cacahuetes podrían estar en camino hacia el mercado de combustible biodiesel. Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están buscando variedades de cacahuetes que son económicamente viables para este propósito.

El agrónomo Wilson Faircloth, del Laboratorio Nacional de Investigación de Cacahuetes mantenido por ARS en Dawson, Georgia, y Daniel Geller, un ingeniero de la Universidad de Georgia, están probando un cacahuete llamado 'Georganic'. Este cacahuete no es apropiado para satisfacer los estándares comerciales actuales para el consumo humano, pero tiene niveles altos de aceite y bajos costos de producción.

Georganic -- y variedades semejantes -- probablemente tendrán un papel importante en el futuro de combustible biodiesel a base de cacahuetes porque pueden ser sembrados y cultivados con sólo una aplicación de herbicida para controlar las malezas, comparado con las tres a cuatro aplicaciones típicamente usadas durante la temporada de crecimiento para los cacahuetes comestibles. Adicionalmente, estos cacahuetes para combustible son cultivados sin fungicidas, los cuales son los gastos principales en la producción tradicional de cacahuetes.

Para reducir aún más los costos de producción y aumentar rendimientos, los investigadores también están estudiando tecnologías tales como la labranza convencional y la selección de variedades con más tolerancia a enfermedades múltiples. Actualmente, 24 variedades de cacahuete están siendo estudiadas en este proyecto de selección de cacahuetes para la producción de combustible biodiesel, incluyendo Georganic, el cual fue desarrollado por científicos del ARS en Tifton, Georgia. Las variedades prometedoras también incluyen 'DP-1' y 'Georgia-04S', un nuevo cacahuete del tipo español con niveles altos de ácido oleico.

Muchas variedades viejas y nuevas de cacahuete están siendo probadas para determinar su crecimiento en el campo, y sus aceites están siendo analizados para determinar su utilidad en combustible biodiesel. Se ha descubierto que los cacahuetes con niveles altos de ácido oleico -- una calidad deseada para la vida de estante de productos alimentarios -- también son los mejores para la producción del combustible biodiesel.

Hoy, el aceite de soya es el aceite principal usado en EE.UU. para la producción de combustible biodiesel. Soyas producen aproximadamente 50 galones de combustible por acre, pero los cacahuetes cultivados tradicionalmente pueden producir de 120 a 130 galones de combustible biodiesel por acre.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/30/2007
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