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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Herramientas de alta tecnología ayudan con el manejo de granjas / 26 de julio 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

George Mueller-Warrant y Jerry Whittaker miran un mapa de una cuenca en una pantalla de computadora. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El agrónomo George Mueller-Warrant (frente) y el hidrólogo Jerry Whittaker miran algunos sitios alternativos para la utilización de prácticas de conservación en la cuenca del río Calapooia.


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Herramientas de alta tecnología ayudan con el manejo de granjas

Por Laura McGinnis
26 de julio 2007

Nuevas herramientas de alta tecnología desarrolladas por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), ayudan a los granjeros y gerentes a hacer mejores decisiones informadas evaluando los resultados económicos y ecológicos de diferentes prácticas de manejo.

El rentable manejo ambiental confía en una variedad de factores, y equilibrar los intereses económicos y ecológicos puede ser un reto. Para ayudar a los gerentes con esta tarea, Jason Bergtold, un economista con el Laboratorio Nacional de la Dinámica del Suelo, mantenido por ARS en Auburn, Alabama, está trabajando con colegas para desarrollar dos herramientas fáciles de usar -- un modelo económico y un calculador de pagos a los granjeros.

El modelo de la "Herramienta de Aprendizaje de Sistemas de Conservación" predice la rentabilidad de varios cultivos bajo diferentes sistemas de manejo. El "Calculador de Rentabilidad de Cultivos" evalúa cómo factores tales como incentivos económicos para la utilización de prácticas de conservación influyen la rentabilidad de granjería.

Los estudios por Bergtold también investigan si las prácticas de conservación son aceptadas, mantenidas o intensificadas, y por qué. Por ejemplo, él y sus colegas casi han terminado un estudio que examina cómo factores tales como las demográficas, las características de la granja, prácticas de manejo y creencias personales influyen los granjeros del sudeste de EE.UU. que podrían recibir soporte económico si adaptan las prácticas de conservación.

Comprender los incentivos que influyen a los granjeros a aceptar las prácticas de conservación podría ayudar a los creadores de programas, los investigadores y aquellos que desarrollan las políticas a transferir más exitosamente la tecnología de conservación.

Jerry Whittaker, un hidrólogo en la Unidad de Investigación de Forraje, Semilla y Cereal mantenida por ARS en Corvallis, Oregon, está ayudando a desarrollar un sistema de dos modelos para evaluar las prácticas de conservación. Primero, un modelo económico escoge diferentes decisiones de manejo, tales como la cantidad de sustancias químicas para aplicación. Entonces esa información se ingresa en el segundo modelo para evaluar los efectos ambientales de diferentes decisiones económicas.

Whittaker también está acelerando el análisis económico con una gran computadora paralela llamada un cluster Beowulf. Es una computadora muy grande y rápida que resuelve problemas -- o mejor dicho, un grupo de computadoras no costosas conectadas por Ethernet.

Tecnología de este tipo permite un análisis más rápido de los efectos de varias prácticas de conservación. Este análisis, por su parte, les permite a los gerentes a decidir rápidamente si deben continuar, aumentar o cambiar sus intentos para obtener el beneficio máximo.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/26/2007
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