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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Adelantos en el lanzamiento de árboles resistentes a la enfermedad sharka / 25 de julio 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Ciruelas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Estas ciruelas transgénicas contienen un gen que provee niveles altos de resistencia a la enfermedad sharka. Haz clic en la imagen para obtener más información sobre estas frutas.


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Adelantos en el lanzamiento de árboles resistentes a la enfermedad sharka

Por Kim Kaplan
25 de julio 2007

El lanzamiento de ciruelos resistentes a la enfermedad sharka (PPV por sus siglas en inglés), un virus que puede devastar la fruta de hueso, está más cerca a la realidad, según el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), quien está dirigiendo el proyecto.

El Servicio de Inspección de la Salud de Animales y Plantas (APHIS por sus siglas en inglés), parte del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), tiene la autoridad reguladora sobre organismos genéticamente ingeniados. APHIS recientemente "desreguló" HoneySweet, el ciruelo que tiene resistencia a PPV. Esta acción significa que APHIS ha determinado que el árbol no es una planta nociva y no tendrá ningún impacto significativo en otras plantas.

Productos desregulados tienen una historia de uso seguro en la agricultura estadounidense. APHIS ha supervisado la desregulación de más de 70 plantas genéticamente ingeniadas, incluyendo maíz, algodón, semilla de colza, soya, lino, remolacha azucarera y calabaza. En septiembre del 1996, el árbol de papaya fue el primero genéticamente ingeniado desregulado.

ARS ahora está tomando el próximo paso en el desarrollo de HoneySweet--es decir, los colaboradores tales como en universidades sembrarán cantidades pequeñas de los árboles para estudiar cómo crecen bajo una variedad de condiciones, un proceso comúnmente realizado con nuevas variedades.

Una técnica estándar de ingeniería genética fue usada para introducir un gen para la proteína de superficie de PPV en algunas células extraídas de las semillas de ciruela. Células que incorporaron el nuevo gen en el ADN de ciruela entonces fueron regeneradas y cultivadas para producir ciruelos completos. Estos árboles tienen el nuevo gen en su ADN y son resistentes a PPV por un proceso llamado el silenciamiento de genes.

Aunque HoneySweet produce fruta de alta calidad y de estándar comercial, se puede usar el árbol como un progenitor en el desarrollo de nuevas líneas de ciruelos que tienen resistencia a PPV. La fruta de HoneySweet o su progenie no será consumida o vendida sin aprobaciones reguladoras adicionales por la Administración de Drogas y Alimentos y la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.

PPV fue identificado en EE.UU. por primera vez en Pensilvania en 1999 y desde ese tiempo ha sido encontrada en Nueva York y Michigan. Para asegurar que PPV fue erradicada durante la epidemia de 1999, más de 1.600 acres de huertos comerciales y árboles de jardines tuvieron que ser destruidos. Esta erradicación costó más de 40 millones de dólares.

Pero ya que el desarrollo del ciruelo resistente a PPV no es un proceso simple ni rápido, ARS no ha esperado hasta que la enfermedad sharka tenga una presencia mayor en EE.UU. para realizar investigaciones. Mejor dicho, ARS ha tomado el paso proactivo de desarrollar un árbol resistente a PPV y realizar las pruebas necesarias para permitir que los árboles genéticamente ingeniados sean disponibles antes de que la enfermedad sharka precipite una crisis en este país.

Más información sobre el ciruelo HoneySweet se puede encontrar en: http://www.ars.usda.gov/is/br/plumpox.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 7/25/2007