Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Controlando la maleza 'medusahead' / 24 de julio 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Plantas de medusahead ("cabeza de Medusa"). Enlace a la información en inglés sobre la foto
Plantas de medusahead ("cabeza de Medusa").


Lea más

Controlando la maleza 'medusahead'

Por Laura McGinnis
24 de julio 2007

Agresiva y difícil de controlar, la maleza invasora llamada 'medusahead' (cabeza de Medusa) cubre millones de acres en el pacífico noroeste de EE.UU. Afortunadamente, nuevas investigaciones por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están ayudando a los terratenientes a controlar esta maleza molestosa.

Medusahead contiene de 11 a 15 por ciento sílice -- un mineral arenoso que desgasta los dientes -- comparado con el 1 a 3 por ciento encontrado en la mayoría de forrajes. La maleza rápidamente reemplaza las plantas nativas y significativamente reduce la utilidad del terreno invadido.

La mayoría de los animales no comen esta maleza. Los animales que tratan de alcanzar las pocas plantas comestibles que no son eliminadas por la maleza arriesgan herirse por las coronas puntiagudas, las cuales le dan el nombre distintivo a esta maleza.

En 2003, el ecólogo del ARS Roger L. Sheley encabezó el "Desafío de Medusahead", un programa involucrando como 130 terratenientes y gerentes de pradera de la región occidental de EE.UU. Sheley trabaja en la Unidad de Investigación del Manejo de Forrajes de Praderas, mantenida por ARS en Burns, Oregon.

El programa de Sheley enseña a los participantes a reconocer las causas subyacentes que conducen a cambios dentro de las comunidades de plantas, y a planear estrategias eficaces de manejo para sus terrenos. Hasta ahora, el programa ha ayudado a establecer planes de prevención de medusahead para aproximadamente 150.000 acres en la región, con otros 20.000 acres ya bajo manejo.

En un estudio relacionado, Sheley está ensayando las teorías ecológicas de manejo para ver si ellas pueden ser aplicadas en la Gran Cuenca y Meseta de Columbia del pacífico noroeste, donde medusahead es un problema serio.

Por ejemplo, los científicos en Burns han estudiado las consecuencias de las técnicas de restauración de pradera tales como el disqueo, un método de manejo que involucra cortando el suelo para romper los sistemas de raíces y permitir el crecimiento de la vegetación nativa. Pero este método disturbe el suelo, creando un ambiente rico en nitrógeno que fácilmente podría ser explotado por las malezas que crecen rápidamente. Los científicos recomiendan minimizar el disturbio del suelo y reducir rápidamente el nitrógeno para ayudar a las especies nativas a medrar.

Recomendaciones tales como estas han ayudado a los gerentes de terreno a establecer comunidades de plantas que son resistentes a una invasión por malezas en áreas localizadas dentro de la región.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio 2007.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/24/2007
Footer Content Back to Top of Page