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Agricultural Research Service

Herbívoros extranjeros podrían ser importantes en controlar las malezas invasoras / 21 de junio 2007 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Oxyops vitiosa. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Dos enemigos naturales del árbol de melaleuca soltados en EE.UU.: Oxyops vitiosa (foto de arriba) y Boreioglycaspis melaleucae (foto de abajo).
Boreioglycaspis melaleucae. Enlace a la información en inglés sobre la foto


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Herbívoros extranjeros podrían ser importantes en controlar las malezas invasoras

Por Alfredo Flores
21 de junio 2007

Investigaciones conjuntas con científicos en Argentina, Australia y China podrían conducir al descubrimiento de nuevos agentes de control biológico para varias malezas exóticas que plagan la Florida y otros estados en EE.UU. Algunos de los peores culpables son hidrilla, pimentero brasileño, árbol de sebo de China, y pino australiano. Estas y otras malezas invasoras agresivas ocupan diversos hábitats y causan problemas ambientales, especialmente una reducción en la biodiversidad dentro de las áreas infestadas.

El entomólogo Greg Wheeler y sus colegas en el Laboratorio de Investigación de Plantas Invasoras, mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Fort Lauderdale, la Florida, han estado enfocandose en este problema creciente en EE.UU. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Los científicos de Fort Lauderdale están colaborando con sus homólogos del Laboratorio Suramericano de Control Biológico, mantenido por ARS en Hurlingham, Argentina, y del Laboratorio Australiano de Control Biológico, mantenido por ARS en Indooroopilly, Australia, así como de la Academia de Ciencia de China.

Juntos, los investigadores están realizando investigaciones extensivas de campo para descubrir los insectos y ácaros herbívoros que se alimentan en las malezas invasoras en sus tierras autóctonas. Los investigadores han encontrado muchos candidatos con potencial como agentes de control biológico, incluyendo especies de gorgojos, trips, psílidos, polillas y ácaros. Algunos están pasando por -- o han terminado -- pruebas preliminares para determinar su seguridad para liberarlas en EE.UU.

Uno, la oruga Paracymoriza vagalis, es un agente prometedor de control biológico contra la maleza hidrilla que viene de Indonesia. La larva de la oruga, protegida contra predadores en el material vegetal denso, puede sobrevivir sumergida por períodos alargados mientras alimentándose en las porciones subacuáticas de la maleza.

Los otros prometedores agentes de control biológico incluyen un gorgojo suramericano, llamado Omolabus piceus, el cual podría ser eficaz contra el pimentero brasileño, y un gorgojo posiblemente seguro llamado Apoderus bicallosicollis, que parece atacar solamente un huésped específico y que consume enormes cantidades de las hojas del árbol de sebo de China.

Wheeler recibió una invitación para presentar estos hallazgos de control biológico en la reunión en la Sociedad Brasileña para Biocontrol (SICONBIOL por sus siglas en inglés) en Brasilia, Brasil, de 30 de junio a 4 de julio. El tema del simposio de este año, "Innovar para Preservar Vida", se enfocará en el desarrollo y la aplicación de nuevas tecnologías y estrategias de control biológico, especialmente sobre el progreso en curso en demostrar el potencial sobresaliente de ciertos candidatos herbívoros.

Última Modificación: 6/21/2007
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